BA.5佔全美逾6成確診,新版疫苗可望10月開打

■BA.5,近來在美國各地快速擴散,令染疫住院人數大增。

CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)指出,Omicron亞變種BA.5目前已成為美國主流病毒株,佔全國約65%確診,另BA.2.12.1、BA.4則分別佔17%、16%左右。

CDC表示,全國1/5縣的感染數字正處於高水平,比例從4月中開始一直上升。Biobot Analytics截至7月6 日的數據也顯示,全國污水樣本中出現新冠病毒水平也已升高。根據估計,現時每天逾10萬宗病例中,BA.5佔近2/3,餘下的主要為BA.4。

瓦倫斯基表示,儘管目前死亡人數停留在每天300人左右,但4月以來住院人數已倍增,現在平均每天超過3.4萬人,遠遠高於4月最低時的1萬人。

瓦倫斯基形容,全國約1/3民眾住在高傳播風險地區,建議這些人於室內公共場所戴上口罩,另有41%人住在中等傳播風險地區,民眾應視乎個人風險考慮是否配戴口罩。她又重申,疫苗是預防重症的最佳保護。

由於BA.4和BA.5的傳播能力比之前的變種更強,當局預期感染數字或於未來幾周進一步推高。

BA.5病株的RO值(基本傳染數或基本再生數)為18.6,代表1名感染者可傳染給18.6人,傳染力已經超越麻疹。

儘管外界預期,秋季將有針對亞變種的加強針推出,但是白宮首席防疫專家福西強調,民眾仍需即時接種加強針,即使最近曾經感染的人,也應補針加強免疫力,「BA.5更具傳染力,且擁有大幅度免疫逃脫能力,所幸BA.5未顯著削弱疫苗抗重症效力,也未出現更高重症傾向,現行抗病毒、抗體藥物仍應有效。」

針對民眾重覆感染風險,福西說,免疫力會隨時間下降,不論是靠打疫苗或感染復原後自然獲得。即使是曾感染過原始Omicron亞變種BA.1的民眾,現在對抗BA.4或BA.5的保護力都不足,「到該打疫苗或加強針的時間就要去接種。」

CDC建議,所有5歲以上人士完成接種後5個月,都應施打加強針,50歲以上或者免疫功能低下的人士,應在首劑加強針後4個月再次補針。截至目前,數以千萬人仍未接種加強針,50歲以上組別打完2劑加強針的比例只有28%,65歲以上組別也只有34%。

為因應新變種病毒,拜登政府6月底與輝瑞藥廠簽約,訂購1.5億劑新版二價疫苗(基於原始病毒株加上BA.1)。白宮疫情協調專員賈哈(Ashish Jha)表示,政府持續考慮下更多訂單,也與其他藥廠洽談中。

至於新版疫苗何時會開打,賈哈指出,目前還沒有確切時間,但期望在10月初,有可能早一點,也有可能晚一點。若一切按照既定時程走,部分民眾可望在10月接種,其餘人則能在11月或12月。

部分符合接種第2劑加強針資格的民眾,猶豫不知該打現行疫苗,還是等新版。賈哈呼籲,「不要等新版疫苗,現在就去接種,這樣夏天到秋天期間才有足夠保護力,秋天之後再來打新版,不會受影響。」

多家媒體周二報道,政府考慮開放50歲以下民眾接種第2劑加強針。對此,賈哈表示,就他所知,衛生當局正在考慮中。

■CDC建議高傳播風險地區的居民於室內公共場所戴口罩,並接種加強針。