校內推行額外防疫措施尤為重要

■佛州8月中開學以來,因感染COVID-19入院的兒童大增。

佛州多家醫院的兒科醫生周二都傳達了相同的信息:與以前的新冠病毒相比,Delta 變種感染已更多的兒童,將更多的人送進醫院,在這種情況減緩之前,校區應該規定學生戴口罩。

雖然自6月以來兒童住院和死亡人數僅佔佛州總確診人數的一小部分,但與之前的兩波疫情相比,這些數字今次大幅增加。

根據CDC的數據,佛州醫院每天約有60名兒童因感染COVID-19入院,而在疫情的大部分時間裡,每天只有約5名兒童需要送院醫治。

根據美國衛生與公共服務部的數據,總體而言,佛州目前約有230名兒童因COVID-19住院,而在6月下旬Delta疫情爆發前,這一數字為20名。佛州目前有超過15,000名的患者留醫,高於6月份時的1,800名。

在佛羅里達大學京士維爾的尚茲兒童醫院(Shands Children’s Hospital),周二有14名兒童患者,在之前的兩波疫情高峰期,最多只有一名或沒有。

該醫院兒科醫學教授柯林斯(Shelley Collins)說,多名兒童染疫留醫,讓醫護人員感到非常疲憊,「因為其中許多孩子都需要被接駁上呼吸機。」

西南佛州的Golisano兒童醫院首席執行官薩勒曼(Emad Salman)說,周二有17名兒童患者,幾乎是第三波疫情之前的3倍,其中3人在深切治療病房。

佛州州長頒令禁止強制學生戴口罩,引起不少家長憂慮;學童在上學時互相傳染,被視為兒童住院的主因,但全州只有11個校區執行口罩令。

美聯社本周獨立採訪了6名在醫院工作的兒科醫生,全部都說學生應該戴口罩,跟CDC和美國兒科學會的建議相同。

CDC早前建議,學校範圍內無論是否完成疫苗接種,所有人一律需佩戴口罩。聯邦政府尚未批准12歲或以下兒童接種疫苗,校內推行額外防疫措施尤為重要。

「戴口罩肯定會減少病毒在兒童之間的傳播,」棕櫚灘兒童醫院的兒科傳染病專家桑伯恩(Chad Sanborn)說,「校區有責任強制學生戴口罩。」

曾珍娜 報道