校園重開無期,應屆高中畢業生考慮押後升學

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校園重開無期,應屆高中畢業生考慮押後升學
■部分美國高中生尚未決定最終就讀的院校,不少大學也將錄取新生截止日延長1個月或更長時間。

美國COVID-19疫情仍然嚴竣,學生何時可以恢復到校園上課仍是未知素。有應屆高中畢業生認為,如果秋季上大學意味着用電腦遙距上堂,就不值得付出大筆學費,因此考慮押後上大學,或到社區大學升學,或會造成大專院校災難性的收生不足和收入損失。

疫情大流行下,全美學校停課,學生改以遙距學習。有大學生認為學校毋須提供設施,要求退還學費,更不惜與校方對簿公堂。他們的師弟妹也有同樣想法。由於經濟困難、擔心感染病毒以及校園不知何時重啟等因素,大量高中生對於選校表現猶疑,招生人員亦開始感受到壓力。

5月1日是傳統上選校的截止日期,但對應屆高中畢業生Tiffany Tang來說,這日是大考驗,因為實在太難取捨。她先後收到加大洛杉磯分校、萊斯大學(Rice University)和康奈爾大學(Cornell University)的錄取通知。

雖然未有實質數據,但Tiffany的經驗顯示,就算是以往最挑剔的學校,現在也積極爭取新生,原因是入學人數急降。大學招生改革組織Accept的創辦人Marie Bigham表示,截至5月1日接受錄取的限期屆滿當日,在超過700間學校,包括多間競爭激烈的大學中,有一半給予學生額外多一個月時間作出決定。

大部分學生都表示,在學校是否確定於秋季重開校園之前,都不打算作選校決定。新澤西州應屆高中畢業生Johnny Kennevan,早已被賓州的約克學院(York College)選中,加入該校籃球隊。但他表示,若約克一直不重開校園,他或會取消到賓州升學。「花兩萬元坐在家中用電腦上遙距課程是無意義的,因為你可以在社區大學獲得同樣的授課。」

不但是本地學生,大學的海外招生同樣出現困難。印第安納大學布盧明頓分校(Indiana University’s Bloomington)過往一直是中國、印度和南韓學生的熱門選擇,但今年雖然免收入學按金,並退還住屋申請費,招生率仍然比去年減少了22%。學校已將取錄日期延長至6月1日,希望有更多學生回心轉意報讀。

由於大學費愈來愈貴、學生對學債的憂慮,以及年輕人口減少,都令到大學收生愈來愈困難,而疫情無疑是雪上加霜。自3月中停課以來,學校的損失數以億元計,並表明140億元的聯邦援助計劃不足以拯求陷入財困的學校。部份學校已經透過減高層人工、凍結人手和暫停建設工程來自救。

■羅佩琼 報道