業餘古生物學家潛水搜獲,捐予Florida Museum of Natural History展覽

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業餘古生物學家潛水搜獲,捐予Florida Museum of Natural History展覽
■薩德勒(右圖)與德米特(左圖)與化石合照。

佛州兩名男子早前相約到西南部阿卡迪亞 (Arcadia) 市一條河潛水,期間竟發現一條1.21米(4呎)長、重逾22公斤(50磅)的黑色股骨,相信屬於冰河時期的哥倫比亞長毛象(Columbian mammoth),確切年份尚待鑑定。

森明奴州立學院(Seminole State College)天文館主任德米特(Derek Demeter)與聖彼德市中學老師薩德勒(Henry Sadler)都是業餘古生物學家。兩人上周日(4月25日)在阿卡迪亞市的和平河(Peace River)底發現這條骨頭,推斷它有10萬年歷史,屬於「更新世時代」(Pleistocene era )260萬到1萬年前生活在佛州的長毛象。

和平河以化石眾多而聞名。德米特及薩德勒發現長毛象骨頭的同一天,還挖出了一條已滅絕鯊魚的部分遺骸及一隻劍齒虎的牙齒。此前一日,薩德勒也在同一條河中發現其他長毛象骨頭,並捐給佛羅里達州自然歷史博物館(Florida Museum of Natural History)展覽。

薩德勒決定將今次發現的長毛象骨頭用作教學工具,讓學生在聽過相關古生物的故事後,更可以親眼看到、觸摸、感知到這些動物的化石,真正了解自然世界的歷史。他形容考古如同天文學一樣,令人感覺經歷了一趟充滿想像力的時空之旅。

■長毛象骨保存完好。