歸功疫苗及康復後帶有抗體

■佛州近日確診數字緩慢上升,但染疫死亡人數跌至疫情以來新低。

全美新冠病例在過去3個月雖反彈,但死亡個案的增幅跌至低點;佛州過去2周平均每天只有36人病殁。專家相信,民眾廣泛注射疫苗,加上不少人康復後帶有抗體,是造成這個現象的關鍵。

新冠疫情持續2年以來,確診數字與入院、死亡數字之間一直保持正比,染疫人數增加後一段時間,死亡人數也會增加,但令醫學界安慰的是,Omicron出現後雖然快速傳播,但導致重病、死亡的模式似乎已有改變,全美在過去3個月雖然病例反彈,但死亡個案的增幅跌至低點。

專家相信,民眾廣泛注射疫苗,加上不少人康復後帶有抗體,是造成這個現象的關鍵。

《紐約時報》報道,在整體人群的抵抗力逐漸增加的同時,今年染疫死亡個案中長者的比例在上升,分析相信,長者可能免疫能力較弱,當中若有人沒有接種的話,風險自然較高。

另一個原因是全美幅員遼闊,每次有變種出現時,會在不同地區之間形成此起彼落的感染潮,例如在今年5月,Omicron引發的疫潮在南部和西部消褪,死亡人數持續下降,民間寬慰之餘,可能忽略了東北部死亡率不斷上升的事實。

與此同時,部分州份也更改了上報新冠死亡人數的頻率,從以往每天變為現在每周上報,當中若遇上節假日,拖延的時間更長,也使得數據波動更加明顯。在個別州份的例子中,冬天時當地疫情嚴重,但延後數周才將死亡數字提交聯邦,無意間影響了全國統計。

專家表示,各地的疫情監控未有劃一標準,使人難以掌握情況。

在最近一波疫情中,新冠患者的症狀亦大為不同,留醫的的時間普遍減少,但激發糖尿病、心臟病等潛在疾病的風險增加,反觀在新冠爆發初期,重症患者往往面對血氧水平偏低、嚴重肺炎等現象。

專家擔心,隨着抗疫資源逐漸枯竭,也有許多人放棄補打加強針,重病與死亡個案可能回升,隨着疫苗或自然免疫的防護減弱,一旦出現新變種的話,民眾未必能置身事外,因此今年下半年的形勢未許樂觀。

截至目前,全國每天染疫死亡的平均人數約314人,是去年1月高峰的1/10,即使如此,這個數字仍是自殺或車禍死亡人數的2倍餘,考慮到還有長新冠等後遺症問題,民眾不應掉以輕心。

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