死囚16年冤獄終平反,染疫魂斷佛州

■錫伯多成為冤獄長達16年(小圖),8月底死於新冠肺炎,享年47歲。

一名因錯誤定罪而在監獄渡過1/3以上人生、包括被單獨囚禁在死牢15年的死刑無罪釋放者,在離他無罪釋放9周年紀念日僅幾星期,不幸在佛州死於新冠肺炎。

路易斯安那州47歲男子錫伯多(Damon Thibodeaux),1996年22歲時遭指控姦殺年僅14歲的表妹,刑求後的不利自白,使他被判處死刑,前後拘禁長達16年的時間,其中有15年被關在一個8×10呎的死刑犯囚籠裡,每天要待上23小時。

隨着刑事鑑識科技進展,錫伯多2012年因DNA的證據才洗刷了冤屈,重獲自由。他是美國最高法院於1976年認可恢復執行死刑後,第141名遭到無罪獲釋者,也是第18位因為重新檢視DNA證據,而被無罪開釋者。

錫伯多的遭遇,成了美國司法史上最重要的冤獄案例之一。

錫伯多出獄後搬到明尼蘇達州,並開長途貨櫃車維生。據報道,錫伯多於8月初接種了第一劑莫德納疫苗,並重返工作崗位。但幾周後,他在北佛州積遜維爾市的急診室昏倒並住院,8月31日不幸死於COVID-19併發症。

美國冤獄平反協會(Innocence Project)上周在一條推文形容錫伯多是「一個非常善良和溫柔的人」,他在去世前,仍在為他多年的冤獄爭取賠償。

家住明尼蘇達州明尼阿波利斯市,曾義務為錫伯多辯護的退休律師卡普蘭(Steve Kaplan)也對此噩耗感到痛心與不捨。他告訴《星論壇報》(Star Tribune),「這太不公平了,我想平心以對,卻辦不到。」他說,錫伯多影響了「所有有幸認識他的人。」