殘殺邁阿密記者及5名人質,伊斯蘭國「披頭四」劊子手認罪

■伊斯蘭國「披頭西」成員科泰(左) 及4名被殘殺的美國人質。

惡名昭彰的伊斯蘭國(ISIS)基層小組「披頭四」(Beatles)成員科泰(Alexanda Kotey),周四(2日)在美國法院承認串謀殺害包括一名在邁阿密出生的4名美國人質等8項控罪,將被判處終身監禁。根據美英當局目前的安排,科泰在被監禁15年後,可以移交給英國,就涉及的綁架及謀殺人質罪受審。

ISIS「披頭四」成員在2014年冷血斬首多名西方人質,還將虐殺行刑的血腥影片上傳至網絡,震驚全球。案件在維珍尼亞州亞歷山德里亞(Alexandria)聯邦法院進行聆訊,在倫敦出生的科泰曾為英國公民,是被帶到美國受審的兩名「披頭四」成員之一。

37歲的科泰和33歲的埃爾斯海赫(El Shafee Elsheikh)涉及殺害美國新聞工作者福利(James Foley)、索特洛夫(Steven Sotloff)以及救援人員卡西格(Peter Kassig)和米勒(Kayla Mueller),兩人去年10月從伊拉克被帶到美國受審。

索特洛夫是猶太裔美國記者,在邁阿密-戴德縣的派恩克雷斯特(Pinecrest) 鎮長大,他的父母亞瑟(Arthur)和雪莉(Shirley)仍然住在那裡,周四在亞歷山德里亞出席科泰的審訊,見證殺子兇手認罪。

31 歲的索特洛夫於 2013 年 8 月 4 日在敘利亞工作時失踪,2014 年他被斬首的視頻上傳至網絡。

除了上述4名美國人質外,英國人道救援者海恩斯(David Haines)與亨寧(Alan Henning)、日本人質湯川遙菜與獨立記者後藤健二等人皆成為「披頭四」的刀下亡魂。

科泰和埃爾斯海赫在英國成長,過去曾為英國公民,他們和另外兩人組成的4人小組負責綁架並殺害西方人質,因其英國口音被稱為「披頭四」。兩人於2018年1月在敍利亞境內被庫爾德族部隊擄獲,接著交由駐伊拉克美軍處置。

英國起初不願讓兩人在國內受審,後來褫奪兩人國籍。美國當局向英國政府保證不會在本案求處死刑後,兩人才被轉送至美國受審。兩人去年10月9日在獄中透過視訊接受法官艾里斯(TS Ellis)審問時,都拒絕認罪。

但科泰周四親自出庭,艾里斯問他「你是否因為確實犯下這些指控,自由、情願且自願認罪」時,他回答「是的」。艾里斯指出,依據美國和英國當局達成的臨時協議,科泰在美國服刑15年後得以轉送英國。

美國司法部透過聲明表示,鑒於科泰同意終身監禁、不得假釋,他在英國獲判的刑期若低於終身監禁,他同意被「送回美國服完剩下的刑期」。艾里斯還說,科泰答辯時已同意「全面且誠實地」與美國及外國政府調查人員合作,並在監督下與人質罹難者家屬會面。

■索特洛夫被斬首的視頻流出,凶殘手法震驚全球。
■索特洛夫的父母亞瑟和雪莉。