殺死對手最高階司令官 激進手段極之罕有

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殺死對手最高階司令官    激進手段極之罕有
■2020年首周,中東局勢急劇升溫,特朗普揚言,近期花費2萬億美元於軍備之上,如伊朗夠膽襲擊美軍基地或美國人,他將會毫不猶豫用上這些精良軍備,顯然警告伊朗不要輕舉妄動。

本已錯綜複雜的中東局勢再添引爆火藥的助燃劑,美軍上周五凌晨空襲伊拉克首都巴格達國際機場,炸死現身當地的伊朗革命衛隊「聖城旅」指揮官蘇萊馬尼(Qassem Soleimani)。由於這位軍事將領是伊朗第二號人物,實際權力僅次於最高精神領袖哈梅內伊(Ayatollah Ali Khamenei),殺死對手最高階司令官有不可想像的後果,伊朗已揚言報復,美伊劍拔弩張,波斯灣頓然籠罩於枕戈待旦的熱戰氛圍之中。

美軍空襲炸死了伊朗革命衛隊「聖城軍」指揮官蘇萊馬尼,蘇萊馬尼是伊朗的二號人物,革命衛隊的最高級別司令,外界均對美國作出如此激進的攻擊手段感到驚訝。

美國對上一次針對軍方最高級司令官的攻擊行動要追溯至二戰時期,美軍擊落日本海軍聯合艦隊最高司令官山本五十六的座駕。

外界擔憂波斯灣戰爭很可能再度爆發,而事實美國會採取如此激進手段可謂十分罕有。自2001年九一一襲擊事件,美軍積極介入中東軍事行動後,國防部都會向總統提供多個方案,包括正常任務選項及「不太可能的選項」,以讓正常的軍事選項看起來更可行。

直接擊殺蘇萊曼尼是長久以來的選項之一,但都遭前總統小布殊及奧巴馬反對。美國《紐約時報》引述軍方高級官員在1月4日表示,是特朗普作出的最後決定。

沒人知道軍方有否警告行動成功後會帶來什麼後果,特朗普在2019年6月一度喊停即將對伊朗發動的報復空襲,因為空襲「會帶來150人的死亡」。特朗普殺害伊朗革命衛隊的最高級別司令,一旦波斯灣戰爭爆發,死亡人數必然高於150人。

有官員指出擊殺蘇萊馬尼不是迫在眉睫的選擇,沒想到特朗普會選擇如此激進的選項。

伊朗報復似乎是無可避免

美國在伊拉克領土採取軍事行動,炸死的是伊朗指揮官,法理上是否說得通?算不算非法暗殺?今次頒令用無人機執行擊殺任務的總統特朗普辯稱,蘇萊馬尼正在密謀策劃針對美國外交和軍事人員的陰險襲擊,威脅迫在眉睫,炸死這個「病態沉迷殺害無辜者的冷血魔頭」是為了制止、而非挑起戰爭,強調沒有打算推翻伊朗政權。

美伊關係一直處於敵對狀態,不管空襲行動有沒有法理依據,伊朗報復似乎是無可避免之事,問題只在於兩國會否因此而全面開戰。伊朗革命衛隊警告,已定下35個攻擊目標,包括駛經霍爾木茲海峽(The Straitof Hormuz)的船隻和以色列特拉維夫;特朗普則說,一旦美國人或資產遇襲,已瞄準52個伊朗攻擊目標。

美伊兩國劍拔弩張的情況下,特別值得注意的是霍爾木茲海峽,這是整個中東甚至世界各國的安危關鍵所在,因為全球三分之一的液化天然氣及兩成石油通過這條航道運輸,擁有牽一髮而動全身的戰略重要性,萬一霍爾木茲海峽由於烽火四起而被封鎖,距離第三次世界大戰恐怕不遠矣。所以不難理解,蘇萊馬尼被殺後,英國國防大臣華萊士(Ben Wallace)馬上於翌日宣佈,下令護衛艦蒙特羅斯號(HMS Montrose)及驅逐艦衛士號(HMS Defender),立即前往霍爾木茲海峽巡航,表明該國政府將採取所有必要措施,保護英方船艦及公民。

霍爾木茲海峽屬重要航道

正正是霍爾木茲海峽太重要了,而受到美國制裁的伊朗急欲尋求突破,上月27至30日出現了耐人尋味的罕見一幕,伊朗夥同俄羅斯和中國舉行聯合海軍演習。伊朗海軍司令漢扎迪(Hossein Khanzadi)指出,這次軍演別具戰略意義,因為它表明伊朗可以建立一個聯盟,反對西方聯盟。

霍爾木茲海峽是伊朗、沙地阿拉伯、阿聯酋、科威特和伊拉克等等產油國的重要航道,德黑蘭政府拉攏中國和俄羅斯聯合海軍演習,假如成功建立聯盟奪取海峽控制權,輸往西方的「石油動脈」便俯仰由人,屆時歐美各國勢將反應激烈。據說,美國對於這次中俄伊軍演十分不滿,曾經試圖從中作梗。

即使霍爾木茲海峽尚未受到封鎖,波斯灣局勢急遽升溫已導致國際油價抽高,布蘭特期油及紐約期油曾經彈升逾4%。

中國對中東危機態度謹慎

目前而言,中國對於波斯灣危機的態度相對謹慎,外交部長王毅闡明,中方反對在國際關係中濫用武力,敦促美方通過對話解決問題。王毅又提出,中俄應加強戰略溝通,為妥善應對當前中東局勢發揮負責任作用。中國的盤算顯而易見,伊朗是「一帶一路」的重要一環,中國亦是伊朗最大的貿易夥伴,兩國大可不必理會美國制裁而進行石油貿易,因此北京不希望美伊爆發戰爭,和平穩定的中東才符合中國利益。

問題是,如果不幸地美伊兩國開啟戰釁,甚至觸發更大規模的地區衝突,不得不選邊站的時候,中國將會如何抉擇?

假如無法置身事外,相信為了維護「一帶一路」行得通,北京勢必與俄羅斯跟伊朗站在同一陣線,抗美援伊。當然,抗美援伊只是最壞打算,頂着不同款壓力的北京,目前策略肯定是避免正面介入衝突。

■殺害對手最高階司令官有不可想像的後果,伊朗已揚言報復,美伊緊張關係正急劇惡化。
■中東局勢急劇升溫,美軍周六派兵出發前往中東地區增援。
■大批伊朗民眾前往悼念蘇萊馬尼的葬禮。
■伊朗可以採取的復仇行動,包括發射中程導彈,轟擊以色列和美國在中東的目標。