每周$600+$275,最多可領取$15,300!

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每周$600+$275,最多可領取$15,300!
■失業人士只要申請,便可得到聯邦及佛州政府財務援助。

佛州失業救濟金的網站,因太多人申請而不勝負荷,政府相關部門已投入巨資補救。以現時超過56萬份申請表格仍待審批,而政府審批速度上限是每周8萬至10萬份,表示最快也要6星期才可獲得第一筆救濟金。不過,就政府計算救濟金方法將改由失業當日起計算,縱使有延誤,但一定會全數寄出,「有拖無欠」。所以想得到每周$600額外聯邦補助金(最多可以領取至7月底),必須立即申請,不要錯過領取$15,300(計算方法見下文)的機會。

負責處理失業救濟金申請的佛州商業機遇部(DEO),被超過50萬同一時間失去工作的人殺個措手不及。舊有的官方網站無法運作,後備的電話服務亦超出負荷。

但3月中疫情在佛州爆發以來,電話服務中心只能接聽2%的來電。DEO表示,3月的最後一個星期,共有864,313個來電,但只能接聽8,395個,即是1%的電話,當中90%更加不能接通;已接通的申請人,平均最少要等候6.5小時。

佛州的失業救濟金網站,在2013年耗費$6,300萬建立,名叫CONNECT。DEO在3月20日至4月1日期間,用了$790萬將系統升級,但仍然無法應付。

同一時間, DEO主管羅遜(Ken Lawson)批出一份$1,751萬外判合約給一間電話接聽公司,但該公司仍然不能應付需求。

本周三開始,DEO推出新網站及接受郵寄表格申請,並保證就算審批延誤,日後會全數補償失去工作的民眾。

DEO原本發放失業救濟金的計算方法,是由審批當日開始,但後來改為申請當日計。

佛州民主黨議員自兩周前,已不斷向州長德桑提斯施壓,要求將以上計算方法改為申請人失業當日起計。佛州前州長、現任佛州州議員克里基斯(Charlie Crist),更加向德桑提斯建議,將救濟金款額提升。

德桑提斯昨日表示,最少會將失業救濟金發放計算日,定為申請人失業當日起計。

美國各州的失業救濟金數額有很大差別。最高的麻省每周有$555 ,最低為密西西比州的$213。在歷年共和黨人出任州長的政治環境下,佛州是全美5個最少失業救濟金額的州份,只有$275,目的是避免失業人士過度倚賴政府,不盡力去找尋新工作。

在聯邦政府紓困方案《CARES Act》通過後,各州成功申請失業救濟金的人,可以獲得聯邦政府額外$600補助金,即佛州失業人士每周可領取$875【註:不論失業前周薪有多少,均可獲得此數目】,絕對可以解決失業者的日常開支,所以為數70萬佛州民眾在過去三星期紛紛申請。

DEO表示,該部門截至昨日共有56萬份申請表未處理,而部門每周審批速度上限為8萬至10萬份,意味最少要6星期才能完成積壓的申請。羅遜表示,申請人不論以郵寄或網上申請,DEO必定會盡快處理,呼籲申請人不要放棄。

若單以聯邦政府額外補助金$600計,若於3月15日失去工作,至7月底一共20星期,總額為$12,000;若加上州政府失業救濟金最多$3,300(每周$275 X 12星期上限) ,便有$15,300,不是一個小數目,絕對不要錯失領取機會。

■高文田 報道

全套申請表格可按以下官網連結下載

■州政府已投入巨資補救失業救濟金網站缺陷。
■南佛州各地出現輪候領取失業救濟金申請表格的人龍。
■DEO主管羅遜,承諾盡速處理失業救濟金申請。