民生老店接連倒閉 最後一家超市退場

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民生老店接連倒閉    最後一家超市退場
■洛杉磯華埠最後一間超市愛華將於11月底結業。

海外華人聚居的地方,一般都稱為華埠(Chinatown),僑民「同聲同氣」,在一個陌生的國家有個照應。過去30年,洛杉磯華人逐漸由華埠東移到聖蓋博市(San Gabriel)等地生活,令華埠失去昔日的光輝。不少地產商看中華埠的發展潛力,大舉興建新式住宅及引進潮流食店,在去舊迎新的活化計劃中,民生老店接連倒閉,就連最後一家位於華埠的超市,亦因負擔不起租金加幅,月底結業搬遷。

有35年歷史的愛華超級市場(Ai Hoa Market),位於洛杉磯華埠中心地帶,新鮮蔬果﹑肉檔海鮮﹑中越食品,以至日常生活用品等一應俱全,價廉物美,深得老華僑喜愛。

老闆一家是80年代來美的越南華僑,目前由第二代接班人Linda負責管理超市。她表示,去年發展商Tom Gilmore買下超市物業後,就拒絕再簽長期租約,因舖租上調和加收停車費,令到超市每月虧損1萬至1.5萬元,「我媽媽每個月要從自己的錢包掏錢出來,去支付供應商﹑員工﹑營運成本等等。」

她解釋,由於物業老舊,受到租金管制,因此每年只可以加租5%,但新業主另出新招斂財,將以前包含在租金內的停車場費用,轉為另外收費,每輛車停車費5元,顧客若想享有免費停車優惠,就要在半小時內完成購物,最低消費金額為10元。

付費停車已令不少顧客卻步,而其實所謂的「免費停車優惠」,變相要超市埋單。Linda指每一次超市顧客獲豁免30分鐘停車費,超市都要向業主支付50仙,每個月單是這筆費用就高達5,000元。

超市走「薄利多銷」路線,很多貨品都是成本價加一至兩成,她希望保持價格低廉,讓附近的低收入的人士能負擔。如今在業主咄咄進逼,Linda不想將這些營運成本轉嫁予顧客,只好無奈搬走,華埠最後一間全方位服務(Full Service)中型超市終要遷走。

愛華超市將會搬到30分鐘車程以外的埃爾蒙特市(El Monte,又譯艾爾蒙地市),很多老員工因交通不便難以跟着轉到新店服務。愛華的資深員工 — 工作了7年的黃太及13年的李太 — 均表示,生活圈子都在華埠,很難離開,雖然在愛華工作多年,建立深厚感情,但亦無奈要另找工作。

愛華要搬走,顧客都十分不捨,年逾八旬的Amy婆婆移民來美國後,一直在華埠工作,晚上放工就去愛華買菜,是這家超市幾十年老主顧,即使她近年搬到附近的高地公園(Highland Park),也會坐巴士來華埠買菜。當她知道愛華月底搬走,她依依不捨:「我現在都未想好(去哪買菜),都不知怎算,所以好閉翳!我希望有人在這裏開返一間這樣的(超市)。」

她表示,最近的華人超市要去到東邊的蒙特利公園市(Monterey Park)或聖蓋博,如果搭巴士要轉幾程車,日後可能要靠子女幫忙買菜,又或是請他們接送去市場,十分不便。

除了愛華外,華埠另一間超市G&G market上月亦因新業主加租結束營業。生活在華埠的老華僑很多都不會開車,活動範圍都集中在華埠附近,超市相繼結業,只剩下街頭巷尾一些賣菜小檔攤可供購買,令他們生活十分不便。

一直關注華埠弱勢社群的華埠公平發展會(CCED)義工杜雪玲認為,愛華的個案只是冰山一角,隨着大地產商收購華埠的舊建築,不少醫院﹑超市相繼被逼走,發展商引入新潮食店及建新住宅只求圖利,漠視當地低收入家庭及老人的生活需求。

■撰文:張紫茵

■價錢公道是愛華的吸引之處。
■老員工表示,新店距離太遠,上班不便只好另尋新東家。
■35年老店,每個角落都充滿人情味。
■華埠活化後吸引了不少遊客,卻趕走不少民生老店。