民眾未接種疫苗而染疫,醫院爆缺氧危機 

■美國大批民眾尚未接種疫苗,加上更具傳染力的Delta病毒強襲,導致新冠疫情再起。

美國南部州份近期新冠肺炎病例激增,導致醫院病床和職員不足,媒體周日(29日)報道,醫療氧氣出現嚴重短缺。有佛州深切治療病房醫生直指,許多民眾未接種疫苗而染疫,肺部被Delta病毒「吞噬」,疾呼民眾儘速接種疫苗。

根據美國有線電視新聞網(CNN)報道,佛州、南卡羅萊納、德州和路易斯安那等州,目前正嚴重缺乏醫療氧氣,根據州衛生官員和醫院顧問透露,有些醫院不得不使用儲備氧氣,不然就面臨着即將耗盡氧氣的風險。

美國醫療保健公司「普米爾」(Premier)的設施資深主任克羅斯(Donna Cross)向CNN表示,隨着COVID-19不斷增加,對於氧氣供給的需求也越來越高,多家醫院已經趕不上需求。

克羅斯說:「通常,一罐氧氣瓶會9成滿,供應商會預留30至40%的重填量,以留3至5天的供應緩衝。但是現在狀況是,醫院用到剩餘10至20%的氧氣量,僅有1至2天的填補緩衝期。」

即使回填了氧氣,也只有約50%的部分供應量,克羅斯直指:「情況非常嚴重。」

根據聯邦衛生官員和約翰霍普金斯大學的數據,佛州上周六(28日)通報全美最高的COVID-19住院率,全州每10萬居民之中有75人因為染疫住院;上周五(27日)也錄得疫情以來最高的染疫病例數,自8月20日至8月26日期間,每10萬人每天新增病例率為690.5例。

南佛州朱庇特醫學中心(Jupiter Medical Center)深切治療病房(ICU)醫療主任艾哈達德(Ahmed Elhaddad)向CNN透露工作挫折,「民眾因為沒有接種病例而死亡和受苦,讓他看到不想看了」。

艾哈達德指出,Delta變種病毒「吞噬」病患的肺,最終更會導致不治。艾哈達德說:「我們看到的是,病患感染這個(Delta)變種後死亡得更快。」

他更指出,「這一輪疫情,我們看到了更年輕的病患群體,30、40、50歲,他們因染疫受苦。他們急需要氧氣,他們正在垂死中。很不幸地是,這一輪他們死得更快。」

報道引述艾哈達德指出,其任職ICU病房收治的COVID-19病人,沒有任何人曾接種疫苗,他也沒看過有任何已接種疫苗的人死於COVID-19。他說:「沒有神奇藥物…我們唯一發現的是疫苗可以預防死亡,它阻止了患者被送進ICU。」

總統首席醫療顧問福西表示,有8,000萬名符合接種資格的人,目前尚未打疫苗,他苦口婆心說:「我們可以改變這(疫情)局面,如果能讓這些人接種疫苗,我們可以有效且快速對抗疫情」。

根據美國疾病防治中心(CDC)數據,佛州僅52.4%人口完成完整接種,南卡羅萊納、德州和路易斯安那州則更低,僅不到50%的人完成接種。

■艾哈達德醫生表示,Delta病毒正在「吞噬」患者的肺部,導致更快死亡。
■南部州份的醫院已經不堪負荷,醫用氧氣開始短缺。