民眾求生存,富豪找刺激,疫情掀起美國狩獵熱潮

■美國在疫情影響下,近期就出現許多民眾自行打獵,槍械銷售、狩獵牌照的銷售和申請也都明顯增加。

美國又見新冠疫情反彈,肉食鏈亦現危機,部分民眾為求生存,重新參與傳統的狩獵活動。美國是個野生動物資源非常豐富的國家,也是世界上對野生動物資源保護和管理極為嚴格的國家。
美國人狩獵歷史悠久,最早可追溯至數千年前的印第安文化。但進入現代,有關活動主要以娛樂為主,加上衍生的安全問題以及動物權益令年輕人卻步。
不過在財團支持下,美國狩獵場的服務往往更為完善、更多元化,過程又刺激,因此繼續得到本地甚至海外的富豪垂青。佛州沒有富豪狩獵場,但有平民式打獵,收費便宜。

根據美國魚類與野生動物管理局所統計的數據(U.S. Fish and Wildlife Service),在2016年至2020年疫情出現前,持有狩獵牌照(Hunting License)的人下降了2%,減少約25.5萬人,主要因素是年輕人不再參與狩獵活動。

不過,受到新冠肺炎疫情影響,民眾在肉類短缺的情況下,轉由自己進行狩獵,許多州的狩獵牌照出現明顯增長,以印第安那州為例,該州打獵季的第一周,火雞狩獵牌照的銷售就增長了28%。

然而,狩獵活動卻惹起不少爭議,當中的安全問題尤為人所關注,密歇根州近日就發生一宗誤殺意外,事發時正舉行一年一度的「密歇根州自由狩獵」活動(Michigan Liberty Hunt)。一名正在打獵的男子誤當繼子是一頭鹿而開槍射殺。在場的母親得知慘案後,因急着卸下裝備又不小心射傷自己。男童送院後不治,繼父目前已被拘留調查。

事似事件在過去一而再地發生,包括去年12月,南卡羅來納州9歲男童威廉斯(Colton Williams)與父親在感恩節當日一起狩獵,卻被父親誤認為野兔,開槍射殺。

除了安全問題,打獵活動亦不斷受到愛護動物人士狙擊,他們認為,現代人捕獵主要不是為了求存,而是為了刺激,而這種殘忍的消遣方式往往讓大量動物家破人亡,或成為孤兒,或身負重傷,導致他們緩慢、痛苦地死去,故絕不值得鼓勵。

事實上,隨着年輕人對動物權益的意識增加,新一代較少參與狩獵活動。而且近年美國人在輿論壓力下,打獵行為均比較低調,甚少拍照放上網炫耀,以免引起反感。

然而,美國打獵歷史悠久,可追溯至數千年前,在貧於農耕的地區,原住民印第安人靠狩獵維生,成為傳統文化。進入現代,美國人固然大多不用再為食物而狩獵,不過打獵卻變成了一種娛樂活動。

打獵規範 各州不同

一般而言,美國打獵活動通常由各州環保廳或野生動物單位制定規範,每年公佈各州打獵季節的時間,以及可狩獵的動物種類、數量。

各州對打獵規範不同,但都要求狩獵者完成打獵安全課程,拿到證書後,才可以向州政府購買狩獵牌照,許可證必須每年更新,一般約為數十元。

打獵亦必須向管理當局購買獵物標籤,不同動物有不同的標籤牌照,價錢依動物種類不同,本地或外地獵人亦有所不同,最貴需要數百元。

美國衛生機構對食品健康把關嚴格,獵到的動物大多送到專門商店處理,一般餐廳是不允許任意處理的;而專門商店處理費用約在$60至$70元之間,如果要求製作裝飾用的鹿或熊頭,約$600,製成地毯費用更高。

私人狩獵 一門生意

美國的狩獵場大約分兩種,公共獵場和私人獵場。公共獵場是屬於國家的聯邦領地,狩獵活動僅限在不同季節中的不同時期;狩獵地域劃分很嚴格,公共獵場大約從每年的10月份開放到第二年的4月份左右。

近年來,不少財團把狩獵當成一門生意,美國最大的私人地主、媒體大亨端納(Ted Turner)就在5個州擁有15個狩獵場(Hunting Ranches),名叫Turner Ranch Outfitting,佔地在4.5萬英畝至55萬英畝,另外在阿根廷也有3個。

不少狩獵場在財團資金支持下,變得更具娛樂性,如近年德州就漸漸發展成一個狩獵樂園,商家從南非輸入各種珍貴罕有野生動物,再在美國繁殖圈養。

由於當中不少商業狩獵場依照「不殺不付錢」的政策運營,為確保獵人有收穫及感受刺激過程,新式狩獵場不但提供對動物的方位和習性十分了解的導獵;還允許攜帶獵狗;更設置「飼餵站」,讓動物走到獵人的射程之內。

這些具規模的狩獵場不止吸引當地人,亦大受旅客歡迎,每年就有不少中國富豪專程來到美國打獵。狩獵場會提供一條龍服務,從交通、槍枝、教練、屠宰到烹飪全包,他們不少更以搭乘直升機的方式打獵。這些貴客成為當地狩獵業持續蓬勃的一大因素。

平民打獵 收費便宜

佛州沒有富豪狩獵場,但有平民式打獵,收費便宜。佛州本地居民狩獵牌照只需要$17 (外州居民收費$151.50),可供打獵的動物為鹿、火雞、水鴨,每種獵物要標籤牌照,另付$5。用於打獵的武器分別有弓箭、弩弓(Crossbow)、前膛槍(Muzzleloader Gun)、獵槍,每種亦要獨立牌照費$5。

申請狩獵牌照前,16歲以上及於1975年6月1日後出生的人,必須完成打獵安全課程(Hunter Safety Course)。

佛州漁業及野生動物保育委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission,簡稱FWC)負責管理州內一切狩獵及捕魚事宜。FWC將佛州打獵地區分為A, B, C, D等4個區,中佛州為B區,南佛州為A區,最多獵物位於最大的C區。

在每個不同區域都有不同狩獵季節劃分,規定指定日期內可以使用的打獵工具及獵殺動物種類、數量(bag limits)。

佛州狩獵條例非常複雜,在私人地方及政府土地上打獵,有不同規定;有些動物如野豬等,在私人範圍內可不必持牌全年捕殺。

有興趣打獵的讀者可到www.myfwc.com/hunting瀏覽。

■狩獵雖然殘忍,但其控制動物數量方面也起了很大作用。圖為狩獵得來的佛州水鴨。
■佛州最普遍的獵物是白尾鹿 (White-tailed deer),數量最多及體型最大的白尾鹿集中於北部狩獵 D區。
■在佛州私人土地獵殺野豬不需要領牌。