民眾:搭機緊張、沒搭機哀傷

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民眾:搭機緊張、沒搭機哀傷
■兩大航空公司取消大量平安夜航班,萬計旅客搭不到飛機。

受到變種病毒Omicron擴散影響,全球在聖誕節前一天的24日共取消至少2,300個航班,約四分之一是美國國內、國外線, 其中聯合航空取消120班機,達美航空亦取消大約90班。成功搭機的人即使到了目的地也可能需要修改行程,取消搭機的人則說,大家都一樣為難,搭機的人擔憂染疫,沒搭機的人可能得自己過節,只能黯然神傷。

有線電視新聞網(CNN)報道,基於防疫,航空公司人員無法密集排班,也有機組人員在上班前發現自己染疫。截至今日下午2時半,聯航(United Airlines)取消180個航班、達美航空(Delta Air Lines)取消165個;全球逾2,300趟班機取消,其中302趟是美國國內外航線。

美國的航空公司高層本周要求疾病控製和預防中心 (CDC) 官員放寬隔離要求,針對新冠病毒檢測陽性但已完全接種疫苗者,從目前隔離 10 天的要求縮短為 5 天,理由是機組人力短缺,且航班恐中斷。CDC周四僅放寬了對醫護工作者的隔離要求。

路透社採訪來自密西西比州的西門尼茲(Moses Jimenez)一家,他們在周四就飛抵紐約,原本計劃去百老匯看音樂劇《漢密爾頓》(Hamilton),結果劇組有人確診,場次取消;本來也安排去博物館參觀,但現在許多博物館都要疫苗接種證明,西門尼茲的2個年幼孩子還無法接種疫苗,所以博物館行程也取消。

西門尼茲說,他們可能只會在街上和公園散散步,去拜訪親友,聖誕節當天就在Airbnb訂的住處自己準備家常菜,「我們只想出門走走,真的,就想帶孩子們體驗大城市的聖誕節」。

另一名來自威斯康辛州的甘迺迪(Madeleine Kennedy)也在周四抵達紐約,她還準備了一大堆快篩劑,密切注意自己的狀況。她與住在皇后區的家人團聚,沒有大肆歡慶,「第二次在疫情中過聖誕節了,我覺得全世界這次都沒那麼心驚膽顫。我相信我們會度過難關的。」

也有人因為疫情決定取消行程。《紐約時報》報道,密西根州的德露(Clarice Smith Drew)原本要和丈夫去紐約看兒子,但得知Omicron在紐約蔓延,決定作罷,雖然他們都接種了加強劑,「我們都超過60歲啦,最好不要冒險」;德露表示,情感上當然很難抉擇,但理性實際來看,就很容易做決定。她會和丈夫留在密西根州,只去參加小小聚會。

39歲的印度裔拉納德(Pratap Ranade)住在紐約,本來要和伴侶一起搭機回印度探望父母,他們去年已經沒回去了,計劃了許久,但再度決定取消。他說,主要是擔心在旅途中被感染,做出這覺得很艱難,但他知道自己不是唯一陷入困境的人,「如果你在飛機上,你會覺得很緊張;如果你沒有要搭機去哪,就會覺得很哀傷。」

■在紐約甘迺迪國際機場等待班機的旅客。
■洛杉磯國際機場等班機的無奈少年們。