氦氣價格暴升,供應短缺,慶典活動出現氣球裝飾荒

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氦氣價格暴升,供應短缺,慶典活動出現氣球裝飾荒
■氦氣在全球出現短缺情形,打亂了許多傳統慶祝活動。

如果你在為慶祝或典禮尋找氫氣球(實為氦氣球)但發現很貴或到處也買不到,那是因為全球的氦氣價格正在上升,導致氣球的變得難以製造。氫氣一時成為短缺的原料。

氦氣是氫氣球使用的充填氣體,因氦氣較一般氣體輕,讓氣球一直保持上浮,在慶祝或典禮上大受歡迎。不過,近日美國因氦氣價格升了4成,並且出現短缺,氫氣球成為了限量產品。

內布拉斯加大學(University of Nebraska)的美式足球隊因氫氣球不足,取消了施放氣球的傳統。在明尼蘇達州明尼亞波里斯市一間派對材料供應商Litin’s Party Value在網頁上公告表示,由於全球氦氣短缺,僅允許每次下單訂購20個氣球。

氦氣氣球不論是繫在繩子末端飄浮、紮成一束,或塑造成卡通人物、數字或萬聖節南瓜等造型,都可以說是不可或缺。

法新社引述公司代表表示,一些顧客因無法買更多的氣球大失所望,但狀況就是如此糟糕,很多商店的氫氣已經用盡。

氦氣是惰性氣體的一種,是一種無色、無臭、無味的氣體。除了氫氣球的使用外,工業及半導體製造,醫療器械也會使用到。而事實上全球氦氣的最大消費,是用作磁力共振掃描器的冷卻劑。

不過氦氣生產並不多,地球可供開採的氦氣資源不多是原因之一。美國是主要的氦氣生產地,其他如俄羅斯、卡塔爾也設有生產工場。但俄羅斯的工廠因大火關係停工,卡塔爾的工廠因正進行維修停工,為於德州的工廠因安全問題停工,一時間令供應大受影響。

為顧及需要,氦氣會優先提供醫療機關及工廠使用。美國國家氣象局(National Weather Service)正計劃減少發射用來預測天氣的氫氣球,以節省氦氣。發言人表示,會減少在晴朗天氣的發射次數,預留氦氣在預報惡劣天氣的時候才發射。