水底墳墓:佛州有逾30,000個湖及2,000哩河道

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水底墳墓:佛州有逾30,000個湖及2,000哩河道
■棕櫚灘警方上月底從湖中打撈出一部汽車,偵破一宗失蹤人口懸案。

南佛州蘭塔納市(Lantana)一名失蹤20多年的男子,終被發現連人帶車沉屍在池塘底。佛州有逾30,000個天然及人工湖,還有2,000哩河道,用作控制洪水,卻往往成為駕駛者遇上意外後葬身水底的墓地。

莫爾德(William Moldt)在1997年11月7日離開蘭塔納市的一間夜總會後,曾經致電女友表示正在回家,惟從此音訊全無。警方曾經調查這名當年40歲的男子下落,但一直沒有發現。

■莫爾德(小圖)的屍骸,被發現在他的 1994款 Saturn小房車內。警方懷疑莫爾德失事當晚醉駕,連人帶車衝落湖中溺斃。

經過22年之後,警方在8月28日接獲報案,指在該縣威靈頓市(Wellington)一個名叫Grand Isles的社區內一個池塘底發現一架車。當局到場打撈,並在車上找到一堆骸骨,經化驗後證實死者身份正是莫爾德。

失蹤與身份不明人士系統(National Missing and Unidentified Persons System,NamUs)的資料顯示,莫爾德個性文靜,而且並非酗酒之人,他在失蹤前在酒吧喝了數杯酒後獨自駕車離開。

負責調查此案的棕櫚灘警方指,這次發現全靠一名以前住在該區的男子利用Google搜尋時的意外發現,該名男子其後聯絡現任戶主,對方利用航拍機發現池塘內有私家車卡在邊緣,於是報警求助。

大部分死者 困在車中溺斃

美國一個網上專門記錄未偵破案件資料庫Charley Project的報告指,Google Earth的衛星圖片早在2007年已經拍到涉事汽車,但一直都沒有人發現。警方表示,當局已經向莫爾德家人通知事件。至於他的死亡原因,初步懷疑他可能酒後駕車失控而衝入池塘,稱當年調查時並沒有發現相關證據。

根據佛州交通部數據,由2011年至2016年,佛州總共有168人於交通意外時衝入水中後死亡,當中25%涉及酒後駕駛。當局指出,大部分死者並非死於車禍,而是困在車中溺斃。

Charley Project指出,莫爾德失事時,Grand Isles社區正在興建中,該人工湖除了美化社區環境外,主要功用是蓄水(retention pond),在豪雨下儲集雨水,防止水浸。

■破案關鍵竟然是一名男子偶然使用Google Earth的高空圖片發現。

佛州人工運河  C及L字母編號

佛州有超過23,000多個人工湖,天然湖有7,800個,包括美國第4大湖奧基喬比湖(Lake Okeechobee),總面積448,000英畝。

佛州還有2,000多哩的人工運河,全部以「C」及「L」字母編號,當中大部分(1,800哩)位於中部奧蘭多和佛​​羅里達群島之間,有的開放式主要大運河,水深15呎,與高速公路平行。它們作用為控制集水流向及水位,防止水浸和排水到乾旱地區,支援城鎮及農業發展。

■595公路與 New River Canal平行而建,南佛州大部分人都不知道該運河名稱。

單在邁阿密戴德縣,便有約300哩的主要運河及250哩的小水道。

邁阿密及羅德岱堡是全州最先興建運河的城市。1911年,邁阿密河運河(Miami River Canal)及新河運河(New River Canal)落成,現時編號分別為L-23及L-18。

■撰文:趙冬兒

■佛州不少社區均有人工湖,除了美化環境外,主要功用是蓄水防洪。