油價漲至4.37元創新高,短期續漲料難以回落

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油價漲至4.37元創新高,短期續漲料難以回落

全美汽油零售價格再創歷史新高,平均達到每加侖4.37元,刷新了兩個月前的紀錄。有分析師認為,由於汽油供應持續緊張,短期內價格難以回落,可能一直會持續到明年。總統拜登周二(10日)發表經濟政策演說,目前白宮正在審視上任總裁特朗普實施的對華懲罰性關稅,包括討論取消關稅,以協助遏制美國不斷上漲的通脹。

美國汽車協會(AAA)周二(10日)公佈數據,反映現時的全國汽油均價為每加侖4.37元,比上星期增加了17仙,更打破了3月11日創下的4.33元紀錄。

AAA發言人格羅斯(Andrew Gross)解釋,汽油從原油提煉而來,價格當中的一半屬於原油成本,意味着石油昂貴的話,汽油也無法置身事外。數據顯示,10日的原油價格徘徊在每桶100元左右,隨着夏季需求進一步增加,價格可能繼續上升。

這次汽油價格再次攀升,令駕車人叫苦連天,和去年同期的每加侖2.94元相比,如今民眾每次加油,平均要多花大約23元,其中新澤西、密歇根、俄亥俄的加幅最為明顯,當地短短1星期內,每加侖汽油售價上漲了19至30仙。

GasBuddy石油分析主管德哈恩(Patrick De Haan)解釋,烏克蘭戰爭導致西方國家加強制裁俄羅斯後,俄羅斯石油無法流入市場,影響了供應,其次夏季開車的民眾增加,因此在供不應求的情況下,油價自然上漲,需等待明年中東和亞洲提煉更多石油,價格才有望恢復平穩。

德哈恩警告說,未來幾個月情況可能會惡化,主要原因是汽油庫存收緊,而煉油廠因新冠疫情、設備維護、意外故障和風暴來襲等原因影響生產,雖然美國和其他國家已設法增加供應,但是汽油價格短期內仍難回落。

連串數據顯示,截止上月全國失業率維持在3.6%的低位,但這方面的利好消息卻被其他因素抵銷,除了汽油售價升至破紀錄的4.37元,食品價格也持續上升。周三(11日) 公佈的美國4月消費物價指數(CPI)按月上漲0.3%,預期為升0.2%;按年上漲8.3%,預期為升8.1%。

隨着汽油、租金、食品等各類生活必需開支的費用上漲,社會的負面情緒也持續高漲。最新民意調查顯示,77%民眾認為現在經濟條件惡劣,另外44%選民不滿總統拜登的經濟措施。

拜登在10日的演說中形容,國家面對的是「百年一見」的嚴重通脹,加上新冠疫情、俄烏戰爭等因素,除了美國外,全球的供應鏈和市場需求也受到衝擊。在演講過程中,拜登並沒有提出太多的具體對策,相反用了相當篇幅批評共和黨,堅稱現任政府決策已令問題有所改善,並非導致物價急升的原因,相反共和黨的「超級讓美國再次強大」(ultra MAGA)方針一旦落實,勞動階層的稅負將會增加,民眾在社安金、醫療保險(Medicare)、醫療補助(Medicaid)等方面的福利都會減少,反而不利於民生。

在對華關稅的問題上,外界普遍關注拜登政府會否取消特朗普時代的政策,藉此降低美國本土的物價。對此拜登表示,政府正在評估情況,看看哪些選擇「能帶來最大的正面效果」,取消關稅也在檢討之列。評論認為,這番言論至少證明拜登持開放態度。

特朗普政府以扶持美國產業為由,對中國商品徵收關稅,但經濟學家一直對此爭論不休,反對陣營表示,關稅最終只會增加美國消費者的負擔,對中國企業甚至政府的影響有限,現在白宮若要控制物價,除了降低或取消關稅之外,並沒有太多的其他選擇。

在演說期間,拜登又提到烏克蘭局勢,並形容當地爆發的是「(俄羅斯總統)普京的戰爭」,除了導致全球油價大幅飆升外,小麥、玉米等農產品的價格也上漲了40%和30%。有分析形容,拜登這次講話與其說是闡述經濟政策,不如說是為選舉鋪路,主要目的是反駁外界批評,提振自己以及民主黨的聲望。

■全美油價周二升至歷史高位。