油價狂升白宮壓力大,傳擬暫停徵聯邦汽油稅

■有消息傳出,拜登的經濟團隊正在考慮暫緩聯邦汽油稅。

通脹與汽油價格持續高企,白宮面臨重大政治壓力紓解民眾經濟壓力。有消息傳出,總統拜登的經濟團隊正在考慮暫緩聯邦汽油稅,預計將在本周稍後時間舉行進一步會談。

美國汽車協會(AAA)13日表示,全國平均每加侖汽油價格創下歷史新高,達到5.014元。在全球石油供不應求的情況下,原油價格暴升至接近去年8月的兩倍,每桶超過120元。AAA表示,隨着夏季駕車出遊需求增加,國內汽油需求仍然強勁,導致汽油價格飆升。

經濟風暴將對中期選舉選情造成重大影響,一位與白宮關係密切的民主黨人表示,暫停徵收聯邦汽油稅絕對其中一個討論中的選項。雖然政策需要經過國會同意,但拜登公開表示支持或有助於刺激國會推進議程。

曾擔任前總統奧巴馬經濟顧問的瑞銀美洲(UBS Americas)前行政總裁沃爾夫(Robert Wolf)表示,支持拜登政府暫緩聯邦汽油稅,但僅限於俄羅斯入侵烏克蘭導致油價上漲期間。他指出油價推高與俄羅斯戰爭有莫大關係,油價最終會在某個時候回落,若將政策與戰爭聯繫起來,並設定結束日期會是更具戰略性及明智的做法。

少數幾個州已經暫停徵收汽油稅,沃爾夫亦支持拜登呼籲其餘州份效仿。白宮一再表示會用盡一切可行方法應對油價上漲。

另一方面,有學者指出暫緩聯邦汽油稅對消費者影響有限。賓大沃頓商學院在今年發佈的預算模型顯示,若在3月至12月期間暫停聯邦汽油稅,消費者的平均汽油支出可減少16至47元。

穆迪分析公司首席經濟學家贊迪(Mark Zandi)表示,研究表明約2/3的稅務優惠收益將落入能源公司口袋;措施亦未能紓解中低收入民眾的困境。

拜登已將矛頭對準石油公司,批評業界故意不提高產量,令油價持續高企。拜登考慮在未來幾周訪問沙特阿拉伯,專家認為他將呼籲該國增加石油產量,紓緩全球市場壓力。