法例規定:確診留醫不必付款,強制隔離要包食宿!

新冠肺炎確診病例、死亡人數日日飆升,疫情向美國步步進逼。然而,高昂醫療費用恐阻礙防疫,不利美國對抗全球傳染病。邁阿密一名男子由中國返美,疑似感染新冠病毒而自行到醫院要求檢測,結果證實未染病,但卻要支付$3,270驗血費!

本周三,美國疾病控制及預防中心(CDC)呼吸系統疾病專家梅索尼耶(Nancy Messonnier)才憂心表示,預期新冠肺炎將會在社區傳播。她強調:「這已經不是會不會發生的問題,而是什麼時候會發生、這個國家會有多少人受到嚴重感染的問題。」

若疫情在美國擴散開來,美國政府要面對的恐不只是如何安置大量病人,還有高昂醫療費用是否會導致疑似感染的人,不敢或不願前往醫院接受檢測及治療的問題。

《邁阿密先鋒報》(Miami Herald)本周一(24日)報道,邁阿密一名男子阿蘇爾(Osmel Martinez Azcue) ,1月自中國出差回來,出現流感症狀。通常情況下,他會選擇去藥房買藥,但為了自己及社區健康着想,他選擇前往市內Jackson Memorial公立醫院接受COVID-19血液檢測。

報道指出,醫院告訴阿蘇爾,病毒檢測須使用電腦斷層掃描,因此他主動提出接受流感檢測,因為若呈陽性便可排除感染新冠病毒可能;而最後確認他只是染上流感。

出院後兩周,保險公司寄來一張$3,270的醫療帳單,簡直把他嚇了一跳!而醫院告訴他,之後還會有其他帳單。

雖然在購有醫療保險情況下,阿蘇爾只須支付$1,400 ,但他告訴記者:「若醫院作一個簡單抽血檢查及鼻內採檢,就要收取$3,270。他們(政府)要如何期待一般公民能協助排除人傳人的可能風險?」

美國政經評論作家歐倫(Helaine Olen)昨日在《華盛頓郵報》刊文指出, 外界都着重在特朗普政府回應疫情不夠快,抗疫經費是否足夠,但即使美國政府準備充裕,許多欲接受醫治的美國人還是會面臨一大阻礙,就是他們的「荷包」。

歐倫表示,這個阻礙恐使疫情引發的危機更為嚴重 。她指出,美國是全球最富裕國家,卻無法像其他第一世界國家一樣,確保人民能享受負擔得起、容易取得的醫療照護,這是不正確的。

歐倫強調,缺乏全民醫療保險制度不單單只是道德議題,更讓美國在對抗全球傳染疾病上,處於嚴重不利處境。

不過,傳媒其後報道, 阿蘇爾不應擅自向醫院報告懷疑染上新冠病毒,更不可主動要求作流感檢測,因為往後一切醫療費用便要由自己或保險公司承擔。

若自疫區回家後出現不適,正確做法應該是求診時如實通告醫院,再由醫院決定處理方法。若是確診而需要留醫的話,美國聯邦政府會負起全部醫療費用;若未確診而需要隔離,法例規定聯邦政府必須安排14天免費食宿,並確保提供能接通外界的通訊服務。

■撰文:中央社記者  徐薇婷

■阿蘇爾由中國出差回來,去 Jackson Memorial醫院檢測新冠肺炎。