流感提前爆發,老年人及幼兒送醫激增,住院率創13年新高

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流感提前爆發,老年人及幼兒送醫激增,住院率創13年新高
■全美迄今有160萬宗流感病例,約730人死亡,住院人數創13年來新高,主要為長者及幼兒。

在新冠疫情肆虐期間,冬季流感經過2年沉寂後捲土重來,加上呼吸道合胞病毒(RSV)和其他呼吸道疾病提前爆發,已經從東南部迅速蔓延至17州,當中阿拉巴馬、南卡、田納西州的情況最為嚴重。官方數據顯示,全美迄今已有160萬宗流感病例,約730人死亡,住院人數亦創下過去13年來的新高,長者及幼兒尤其受到影響。專家警告今冬將面臨重大挑戰。

CDC周五(4日)表示,新冠病例於過去3周呈下降趨勢,也一直保持平穩,但往年在12月至1月爆發的冬季流感,卻提前於10月、11月到來,並且大範圍傳播,導致65歲以上長者及幼兒成為高危人群。儘管CDC專家認為,暫時未有跡象顯示情況會惡化,但衛生及公共服務部助理部長奧康奈爾(Dawn O’Connell)表示,民眾需在入冬後加強防範。

專家表示,過去2年由於口罩令等疫情防控措施,因此流感、RSV等呼吸道疾病短暫緩和,卻也導致幼兒幾乎沒有免疫力,隨著新冠疫情回穩民眾開始脫掉口罩,人群之間重新聚集,小童亦返回學校,都導致病毒迅速擴散。

衛生部數據顯示,本季迄今已有160萬宗流感病例,約730人死亡,當中包括4名兒童,其中2人來自德州,北卡和南卡各有1人。東南部尤其成為重災區,17州的流感比例甚高,當中以阿拉巴馬、南卡、田納西的情況最嚴竣,住院率亦創下2009年豬流感以來新高。據悉,全美76%兒科病床已被佔用,20個州的佔用率達80%或以上。

其他呼吸道病毒包括鼻病毒(rhinoviruses)和腸病毒(enteroviruses)等,目前也在廣泛傳播,RSV同樣出現罕見反彈,從最初發現的東南部向全國蔓延。初步數據顯示,東南部及西南部地區的比例已逐漸下降,但兒童患者依然不少,本季已有2名兒童死於RSV,分別是密歇根州1名6歲男童,以及及維珍尼亞州1名嬰兒。