海藻大爆發肆虐南佛州

2,000萬噸在大西洋隨水流運轉

■邁阿密灘上的海藻,以噸計堆積在沙灘上。

每年一度的佛州海藻大爆發(seaweed bloom)現象又再出現,今年情形比起去年更惡劣,可能為有史以來最糟。現時的重災區為南佛州,尤其是旅遊重鎮邁阿密灘,當地政府本周起動用重型鏟泥機及運泥車,每日不停移走噸計的海藻。
南佛羅里達大學7月4日宣佈,他們藉助美國國家航空航天局(NASA)的衛星觀察到了世界上最大的海藻群,重量達到2,000萬噸,長逾5,500哩,隨水流在大西洋運轉。科學家表示,海藻大爆發現象,將不分季節肆虐南佛州!

來自阿特蘭大的遊客華德爾(Shannon Waddell) 及4名朋友,7月底結伴到邁阿密灘旅遊,原本期待藍天碧海的海灘美景,出現眼前的是驚人數量的海藻。

「舉目盡是醜陋的棕色,實在令人作嘔!」

■來自阿特蘭大的遊客華德爾(左一) 及朋友站在邁阿密灘上的海藻合照。

現時南佛州沿岸海灘,均見大量海藻堆積,不單令美景失色,更加導致沿岸水域缺少氧氣,破壞海龜巢穴,影響海洋生態。

佛羅里達州大西洋大學(Florida Atlantic University)的海港海洋學院(Harbor Branch Oceanographic Institute)研究教授勒邦迪(Brian LaPointe)表示:「現時,我們正見證世界巨變。」該學院位於皮亞斯堡(Fort Pierce),勒邦迪於1980年便開始研究海藻。

■大量營養物質令海水的化學成分發生了變化,導致海藻失控繁殖。

在開闊的海域裏,海藻叫對海洋的健康環境是有益的。它能為海龜、螃蟹、魚類和鳥類提供棲息地,在光合作用中產生氧氣。這些漂浮的墊子周圍,往往聚集着許多海洋動物。

不過,大量海藻塞滿整個海岸時,問題就出現了。

勒邦迪說:「海藻大量出現,令海藻由益草變成害草。」範圍較小時,海藻可避免沙灘被侵蝕,防止沙土流失,並為各種生物提供糧食。部分微生物,甚至大至鯕鰍魚(mahi mahi)的魚類都以海藻為糧食。不過,一旦海藻大量繁殖,便會侵擾海龜巢穴。 另外,海藻分解時,會用盡水裏氧氣,魚類、海龜和海草亦因水裏缺氧而死亡。

對沙灘弄潮兒來說,海藻可謂大煞風景,因為海藻在沙灘上曝曬,可吸引昆蟲和排出氫化硫氣體,其氣味就像臭蛋,海藻亦為海裏像水母這類咬人的生物提供居所,當中最普遍的就是海蝨(sea lice),牠們就是水母幼蟲。

清理海藻費用 每月35萬元

邁阿密縣政府,原本用小型拖拉機及人手清理海藻,本周起已轉用重型鏟泥機及運泥車,希望盡力減少沙灘上的海藻。不過,要應付縣內15哩長的海灘,絕不輕鬆,而且費用驚人。

據縣政府估計,每天從海灘上清除海藻,每年將耗費大約4,500萬元,當中需要880次卡車運往堆填區,海藻總量夠填滿10呎高的足球場。邁阿密縣政府指出,重點清理地點為遊客區,例如Haulover和Bal Harbour市一帶的海灘、邁阿密灘防波堤附近、位於26街和31街之間,和南灘毗鄰南普安特(South Pointe)碼頭。

「這將是一項非常艱鉅的任務,但我們將盡我們所能。」市長希門尼斯(Carlos Gimenez)上周在宣佈一項應急計劃時說,「必須解決這場可能傷害邁阿密旅遊業的危機。」

■大量海藻沖上海灘,影響佛州旅遊業及海龜產卵。

拖運海藻的費用,估計為每月35萬元。但這取決於實際需要多少清理。負責邁阿密縣公園及海灘管理的營運主管摩根(Tom Morgan)表示,若當天有西風,可以將海藻推向大海,減少清理工作。然而,夏天多是東南方向吹來的海風,大自然的威力非常驚人,24小時隨風沖上海灘的海藻,已經堆積如山。

清理海藻的工作,亦因應保護海龜巢的守則而變得複雜。佛州法例規定,縣市政府必須事前提交如何在作業期間保護海龜巢穴的計劃,才可動用重型機器在沙灘上挖掘。一個州許可證只有兩星期有效期。希門尼斯呼籲州長德桑蒂斯(Ron DeSantis) 批准一次過的季節性許可,直至10月。

失控海藻群  驚現大西洋

勒邦迪表示,早期海洋學家把這些海藻叫作「 海灣藻」(Gulfweed),皆因他們和不少現代科學家,皆相信其來自墨西哥灣,由密西西比河排出水份內的營養物所滋養。環形洋流(The Loop Current) 把海藻帶離墨西哥灣區,並使其流入佛羅里達洋流,再進入墨西哥灣流(Gulf stream),進入大西洋後再往東移往歐洲。然後,一直由南流至非州,再往東流,流進赤道洋流( Equatorial Current)裏面。

海藻群在2011年開始入侵新的海域,形成爆炸式增長,在中大西洋等海域堵住了整條海岸線。加勒比海島國巴巴多斯(Barbados) ,就曾在2017年因馬尾藻重創當地旅遊業而宣佈了國家緊急狀態。

南佛羅里達大學(University of South Florida)7月4日一份研究報告指出,他們藉助美國太空總署(NASA)的衛星,觀察到赤道洋流的驚人海藻群,長逾5,500哩,屬全球最大,重量達到2,000萬噸,超過200艘滿載航空母艦。

■衛星圖像顯示驚人海藻群在加勒比海及大西洋海面出現。

最新分析顯示,季節性巨型海藻群是在人為和自然因素下共同造成,但近年來,由於森林砍伐和化肥施用,亞馬遜河裏的營養物質含量上升。這些營養物質在春夏季隨着亞馬遜河灌入海洋,隨後在冬季被西非海岸的上升流帶到海洋表面,造就了海藻失控地出現。

衛星圖像顯示,除了2013年之外,2011年至2018年每年都會出現海藻大爆發,直到9到10月才逐漸消散。南佛羅里達大學海洋科學研究院的科學家表示,從過去20年的衛星數據來看,巨型海藻帶可能會成為一種新常態。

今年,海藻爆發影響最嚴重的地區是北加勒比和南佛州,包括多明尼加共和國、波多黎各、牙買加、佛羅里達群島、邁阿密灘至棕櫚灘。

■撰文:高文田