涉跨國走私瀕危幼鰻,全美最大鰻魚進口商及8華人被控

0
涉跨國走私瀕危幼鰻,全美最大鰻魚進口商及8華人被控
■偷獵和走私鰻魚是世界上最大的野生動物販運問題之一。

總部位於新澤西州的American Eel Depot,以及8名華裔員工遭司法部起訴,涉嫌在4年間,走私歐洲瀕危幼鰻到中國,經養殖成熟後經屠宰加工,再運返美國作為壽司產品出售。

總部設於新澤西州的全美最大鰻魚進口商American Eel Depot,因為涉嫌走私鰻魚而被司法部起訴,其8名華裔員工或同夥都捲入案件。當局表示,被告在過去4年間,將瀕危的歐洲幼鰻運到中國,養殖成熟後再屠宰加工,運返美國作為壽司食材出售,估計涉案總金額達到1.6億元。

綜合seafoodsource.com及stl.news報道,司法部在新聞稿中宣布,American Eel Depot及其8名員工,被控走私、違反《雷斯法案》(Lacey Act),串謀違反《瀕危物種法案》(Endangered Species Act)的罪名。罪成將面臨最高20年監禁和罰款25萬元。公司則最高罰款50萬元。根據量刑標準,罰款額亦等於被告經濟收益的2倍,又或是受害人經濟損失的2倍。

8人被告均為華裔,其中4人來自紐約市,分別為47歲的黃毅銳(Yi Rui Huang,音譯)、45歲的劉芬(Fen Liu,音譯)、49歲的石超金(Chao Jin Shi,音譯)及45歲的周國團(Guo Tuan Zhou,音譯)。另外4人則為香港或福建居民,分別是33歲的陳亮(Liang Chen,音譯)、42歲的魏雲東(Yundong Wei,音譯)、46歲的黃夏娟(Xiajuan Huang,音譯),以及來自香港元朗的75歲男子李宏(Hong Lee,音譯)。

司法部表示,由於全美打擊偷獵和走私鰻魚,鰻魚販子因此將目標轉到歐洲鰻魚身上,但歐洲鰻魚其實絕種風險更高。American Eel Depot及8名被告,涉嫌將歐洲幼鰻走私至中國的養殖場,飼養成熟後再屠宰加工,製成食材運返美國。當局表示,自2010年以來,歐洲鰻魚已在美國受到《瀕危野生動植物種國際貿易公約》保護。

在4年時間裡,被告向美國累計進口了約138個貨櫃的烤鰻魚,市值超過1.6億元,其中海關查獲了6個貨櫃,發現幾乎全部屬歐洲鰻魚,但卻標示為美國鰻魚,以逃避執法部門檢查。

當局表示,美國鰻魚的捕撈受到嚴格監管,但某些地區仍容許有限捕撈。被告雖明知進口產品的真實物種,卻向政府部門隱瞞實情,掩飾其非法行為。檢方強調,不容許企業及其成員從日漸衰減的受保護物種中獲利。

政府近年揭發多宗非法鰻魚交易活動,包括2018年查獲號稱「鰻魚大王」(Elver Kingpin)的販子,以及2020年查獲由西班牙、英國和香港跨國走私罪犯組成的集團。