滿屋如有千具腐屍 全家搬逃

■禿鷲的食量驚人,1分鐘能吞下大約2磅肉,一群禿鷲在很短的時間內就能將一頭牛的皮肉吃得清光。

一對年輕夫婦在西棕櫚灘一個高尚住宅區置業作為度假小屋,沒想到買完房子才4個月就不能再住下去,原來當地經常有大批黑禿鷲(black vultures)不時「佔領」住家,導致庭院臭氣薰天、亂七八糟;有報道甚至形容情況如希治閣電影般驚慄。

據《棕櫚灘郵報》報道,卡西馬諾斯(Siobhan Casimanos)夫婦今年4月以約702,000元買下南佛州西棕櫚灘(West Palm Beach)一間奢華高爾夫球鄉村俱樂部(Ibis Golf and Country Club)的3房豪宅,附近還有一個自然保護區Grassy Waters Reserve,夫妻倆準備將新屋作為他們和2歲孩子的度假小屋。

不過他們付款時,房屋中介沒有告訴他們,附近的鄰居有餵食野生動物的習慣,結果搬進來短短4個月,夫妻倆就決定永遠不再回去這幢豪宅,原來他們的房子已被黑禿鷲入侵。

從照片和片段可以看到,就算設置在戶外的游泳池有頂棚遮蔽,成群黑禿鷲仍有辦法破壞棚子進入到院子裏,完全把庭院當成自己的「安樂窩」,霸佔泳池、露台和烤肉架,最嚴重的是這對夫婦如果不將車子停進車庫,車子便會遭殃,被黑禿鷲包圍兼用牠們的喙大肆破壞。

■卡茨在禿鷲佔領泳池期間拍下照片。

卡斯曼諾太太抱怨說:「牠們到處嘔吐、大便,超級噁心」,味道就像有「一千具腐屍堆在一起」。他們目測,這群黑禿鷲沒有上百隻也有幾十隻。卡斯曼諾夫婦同時也擔心孩子的安全,因此決定搬走

鄰居亂餵動物惹禍

附近住戶都對黑禿鷲突襲不勝其煩,鄰居卡茨(Cheryl Katz)說,成群黑禿鷲今年5月也曾闖入她家泳池區,卻不知道如何飛出去,最後牠們竟開始在她的後院大打出手,黑禿鷲們互相啄咬,鮮血四濺、傷口甚至深可見骨。

卡茨嚇到躲在屋內,卻時不時會聽見黑禿鷲為躲避攻擊而撞上自家窗戶的碰撞聲。她曾一度考慮賣屋,但想到沒有人願意接手遭黑禿鷲突襲的房子,無奈打消念頭。

高級社區竟淪為黑禿鷲享樂天堂,居民劍指當地一名老婦人阿里亞(Irma Acosta Arya),卡茨說她曾看到阿里亞拿出4大袋20磅重狗飼料及烤雞腿、三文治等食物餵食黑禿鷲及浣熊等野生動物,「等黑禿鷲們吃飽後,牠們就開始飛到我的屋頂上、樹上休息,我的泳池客人們都被牠們嚇跑了。」

卡茨說原本黑禿鷲在社區中沒有造成問題,但是當阿里亞被禁止餵食鱷魚、轉而餵食其他動物後,今年春天問題開始浮現。現在相關部門雖然已對阿里亞提出控告,她也必須接受罰款及法院傳召。

卡西馬諾斯亦同時聘請律師向阿里亞發出禁制令,然而黑禿鷲問題始終無法解決。

■聯邦法律規定不可射殺遷徙候鳥,因此住戶想要回歸寧靜生活,恐怕還要等上一段時間。

聯邦法律嚴禁捕殺

黑禿鷲通常從南美洲遷移到德州,再沿着美國東南部遷徙到佛州。但專家表示,氣候變化可能會促使牠們在一個地方停留更長時間。

1918年的《候鳥條約法案》(The Migratory Bird Treaty Act) 實行後,黑禿鷲一直受到聯邦政府的保護,騷擾牠們有蛋或幼鳥的鳥巢同屬違法。

在《候鳥條約法案》規定下,居民不得射殺及騷擾遷徙候鳥,也導致居民無力阻止黑禿鷲來訪。雖然他們開始用各種方法自救,有人施放煙火和氣球企圖嚇跑黑禿鷲,但是只能維持短時間。卡茨說她曾在院子放了4個頭會動、會發光的假貓頭鷹雕像,結果「黑禿鷲把雕像肢解了,還把它們的頭咬斷。」

6月,大約300隻黑禿鷲落在中佛州東奧蘭治縣的一個封閉式社區,造成數千美元的損失。

一位居民訴說當時情景:「牠們咬爛車窗上防漏水膠條,利爪又劃花車頂。」

■禿鷲愛吃腐屍,也受吃車窗上防漏水膠條及水撥。

不敢走近同類屍骸

英國地理學家達爾文(Charles Darwin)在1835年搭乘「小獵犬號」(Beagle)考察船在5年航行世界考察期間,曾經遇見一種鳥,令他非常噁心,於是他在日記中對此寫道:「這些鳥兒令人作嘔,專為取食腐臭而生。」達爾文描述的鳥,正是黑禿鷲。

正是這種令人作嘔的鳥在大自然承擔一項重要的任務——清理屍體。

俄亥俄州立大學農業和自然資源項目助理史密夫(Stan Smith)說,與溫馴的火雞黑禿鷲(turkey vulture)不同,如果黑禿鷲飢餓,牠們會毫不猶豫地襲擊家養寵物。他指出,若屋主卡西馬諾斯一時大意地讓其2歲孩子獨留室外,隨時會受到黑禿鷲攻擊。

史密斯說,美國中西部地區的農民曾目睹這些鳥攻擊出生的小牛,甚至是小型寵物。每年,肯塔基州的農民因為黑禿鷲襲擊而損失價值30萬至50萬元的牲畜。

農民羅遜(Derek Lawson)說,黑禿鷲就像有帶着剝皮刀的暴徒,牠們會將牲口的皮肉吃得只剩骸骨,非常恐怖。

「值得留意的是,黑禿鷲受到聯邦法律保護;任何人如果為了保護的牲口而殺死黑禿鷲,就會因違反聯邦法律而受到起訴,比州級層面的刑罰更重。」

■吊起一隻禿鷲屍骸,可以嚇得數哩內的同類不敢走近。

史密斯的建議是:向聯邦政府申請許可,殺死其中一隻黑禿鷲,然後把牠掛在樹上,數哩內的其他黑禿鷲看到同類屍骸,就會嚇得不敢走近。另一可行之法,是將有黑禿鷲製成標本,掛在戶外,可保持同樣功效多年。

「莫說飛近,黑禿鷲一見到同類屍骸出現在自己的視線範圍內,定會避之則吉,動物學家也無法解釋這奇怪現象。」史密斯說。 

■撰文:劉莉明