火炬台燃起聖火,開幕禮沒有觀眾入場

■新國立競技場多次發放煙花,揭開東奧序幕。

新冠肺炎疫情陰霾下,延期一年的東京奧運當地周五(23日)晚上8時(美東時間早上7時)正式在日本新國立競技場揭幕。受制於防疫措施,冷清的開幕禮沒有讓觀眾入場,為奧運史上首次。除了參賽國家及地區的運動員與記者外,只有950名嘉賓出席開幕禮。東京都同日新增1,359宗確診個案,有示威者抗議舉辦奧運,要求把經費用於抗疫。

奧運聖火昨早傳到最後一站東京都廳,東京都知事小池百合子出席聖火抵達儀式。開幕禮主題是「情同與共」(United by Emotion),感謝過去一年世界應對疫情的努力,為未來帶來希望。

盛大璀璨的煙花表演後,日本退役運動員持日之丸國旗進場,交由自衛隊隊員在場館中升起,女歌手Misia領唱日本國歌《君之代》。開幕禮嘉賓包括日皇德仁、日本首相菅義偉、國際奧委會(IOC)主席巴治;美國第一夫人吉爾,以及下屆奧運主辦國法國總統馬克龍等。

約半小時的表演項目包括太鼓、現代舞等,開幕音樂亦加入日本動漫元素。205個參賽國家及地區運動員其後進場,由現代奧運發源地希臘打頭陣,稍後是難民隊,然後是以俄羅斯奧委會名義參賽的俄羅斯選手。其他國家及地區代表隊根據日文50音字母排序入場,東道主日本則壓軸登場。

日本奧組委主席橋本聖子在開幕致詞稱,奧運是日本與國際社會之間的約定,體育精神是接受挑戰,要以體育精神克服一切。巴治指,在奧運大家庭只有團結一致才能應對重大挑戰,團結不僅意味尊重,更意味互相幫助、分享及關心。

德仁其後宣佈東京奧運正式開幕,為17天的賽期拉開帷幕,IOC會旗在《奧運會會歌》下除除升起。奧運聖火抵達會場後展開最後傳遞,美日混血的女子網球場員大阪直美接過最後一棒,負責點燃聖火。

23歲大阪直美坐擁4座網球四大滿貫賽冠軍,擁有美國及日本雙重國籍,是首名網球世界排名第一的亞洲人。她選擇在本屆東奧代表日本出賽,爭奪女單金牌。大阪直美母親是日本人、父親是出身海地的美國人,9歲(2006年) 時遷到南佛州居住,是Pembroke Pines市居民。

■網球名將大阪直美負責點燃戰火,象徵本屆奧運提倡性別平等與多元文化的理念。
■美國代表隊出席開幕儀式。