為何兒童更易受感染Omicron? 先天免疫力未如之前有效

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為何兒童更易受感染Omicron? 先天免疫力未如之前有效
■Delta及Omicron肆虐美國期間,分別有401及107名兒童因哮吼需要到急症室求醫,前者有2.8%兒童確診,但後者則有48.2%。

Omicron變種病毒席捲全球,愈來愈多國家及地區陸續發現兒童確診人數激增。有新加坡媒體引述專家報道指,Omicron更能抵抗兒童的先天免疫力。而Omicron往往影響上呼吸道,兒童呼吸道較窄,出現病徵後的嚴重性可能更大。

新加坡《The Straits Times》引述新加坡國立大學醫院(NUH)高級傳染病顧問費舍爾(Dale Fisher)報道,先天免疫力在早前數波疫情中,能有效保護兒童。但是次疫情兒童確診人數激增其中一個原因,正是Omicron更能抵抗先天免疫。

另外,和更容易造成肺部感染的Delta相比,Omicron往往影響上呼吸道。費舍爾表示,兒童的呼吸道較為狹窄,出現病徵後的危險性更大,有機會因炎症和黏液堵塞,演變成哮吼(croup)或哮喘型綜合症(asthma-type syndromes)。

美國等國家專家普遍認為,雖然Omicron導致確診兒童人數增加,但確診兒童不會發展成重症。美國一項未經同行評審於1月下旬發表研究結果,顯示5歲以下兒童感染Omicron情況,往往較感染Delta好。住院風險降低67%,需入住深切治療部風險亦降低68%,但作者認為受Omicron高傳染性影響,兒童住院人數整體數目仍會增加。

新加坡周日(13日)新增9,420宗確診個案,其中1,130名是12歲以下兒童,該年齡組別共有56人需要入院接受治療,但未有人需要使用氧氣瓶或入住深切治療部。

新加坡衛生部王乙康上周承認,12歲以下兒童確診率屬所有年齡組別中最高,平均每10萬人中就有約67人。惟王乙康強調,確診兒童住院時間通常很短,只需2至3日。