無能力購醫保不准入境 叫停「病友暫緩遣返計劃」

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無能力購醫保不准入境  叫停「病友暫緩遣返計劃」
■24歲的比耶索一輩子都在為生存戰鬥:先是面對罕見的遺傳疾病,必須每周接受治療,才能維持生命;如今,她還要和特朗普政府的遣返決定戰鬥。

總統特朗普接連簽署行政命令,為移民美國設限。首先是以造成「公共負擔」為由,限制申領簽證甚至領取綠卡,而沒有購買醫保的移民更可能被拒入境。嚴苛的措施將在10月中及11月初實施,受影響移民估計多達數以百萬計,絕大多數是低收入的有色人種。此外,特朗普又無聲無息叫停「病友暫緩遣返計劃」(Medical Deferred Action,下稱「MDA」),家屬批評等同判處這些垂危病人死刑。

在中美洲國家危地馬拉出世、現年24歲的比耶索(Maria Isabel Bueso),由7歲起就住在美國。患有遺傳代謝性疾病「拉米氏症」(Maroteaux-Lamy)的她,本來預計活不過青春期。

「拉米氏症」又名「黏多醣症第六型」,這種罕見病會影響細胞分解,從而破壞關節及骨骼功能,也會導致肝臟或脾臟脹大及心臟病。

7歲時比耶索受到美國加州醫生的邀請,參加新藥臨床試驗,於是一家人由危地馬拉搬到灣區,每周去醫院治療。她與家人以「病友暫緩遣返計劃」(MDA)的方式留在美國,當危重病人接受治療時,其親屬一併不被遣返。

雖然患有重病,但比耶索努力向上,以優異成績畢業於東灣加利福尼亞州立大學(California State University East Bay),之後當過舞蹈教師,現在已成為講師。她還倡導罕見病患者前往華盛頓特區,游說支持醫學研究。

然而特朗普政府於8月初終止MDA,比耶索8月中收到政府寄來的信,要她在33天內離開美國,否則就會面臨遣返。她說接到信的一刻與媽媽相擁而泣,因為不能留在美國,等同被判死刑,醫生預計她離開美國後,生命僅能維持半年至一年。

比耶索此前參與的是臨床試驗,用藥免費,但由於過了臨床期,聯邦政府不再批出資助,所以要付費。東灣社區和教會透過私人醫療保險支付治療費。

由於事件受到社會猛烈抨擊,美國政府表示會重新審視有關MDA的續簽申請,比耶索得以暫時留下。

規定必須購買醫療保險

不過,總統特朗普上周五(11日)簽署一道行政命令,規定申請美國簽證的移民,必須購買醫療保險,或者證明有能力自行負擔醫療費用,否則可能會被拒絕入境。

特朗普說:「因為要照顧大量無保險的人,我們的醫療制度面對嚴峻挑戰。美國政府接收數以千計無能力負擔醫療開支的人,令問題更加惡化。」

全美醫院過去10年每年向無保險病人提供的醫療服務超過350億元,這筆費用最終都由保費上漲或者增加醫療收費,轉嫁到其他人身上,因此新措施「保護了國民的醫療福利」。一名高級官員也向媒體表示,移民來美「不應馬上享有公共援助」,政府希望引進「有所貢獻而不是耗用資源」的移民。

另外,當局對醫保的種類亦有限制。根據該行政命令,醫保可以是以個人名義購買式由僱主提供,但不包括當年由前總統奧巴馬提出的平價醫保(Affordable Care),或者為低收入人士而設的醫療補助計劃(Medicaid)。

該行政命令將於11月3日生效,針對新申請者,不影響已經持有綠卡的永久居民,也不適用於兒童或尋求庇護的難民。然而,這項規定適用於美國公民的配偶及雙親,影響想申請夫/妻或父母來美團聚、但財政緊絀的美國人。

美國2018批出53萬份這類「持移民簽證進入美國、並最終可以轉換為綠卡身份的移民簽證」,比前一年減少4.6%。

在奧巴馬時代擔任移民政策官員的道格(Dong Rand)推文說:「這個移民法令既無恥又令人驚駭,實施起來一定很混亂,而且鐵定會拆散美國公民和他們的合法配偶及其他親人。」

 嚴格審查申請人財政狀況

另外,特朗普於8月12日公佈「公共負擔」(Public Charge)新規定,本周二(10月15日)開始實施,自此移民的收入若無法符合一定標準,或在36個月內接受諸如食物券、公共房屋及醫療補助計劃等公共援助累積超過12個月,將無法續領簽證或獲得綠卡,更辣的是如果同月使用兩種公共援助,將作兩個月計算。

該政策的目前,被認為是針對可能成為「公共負擔」的合法移民。根據新法令,移民局會嚴格審查申請人的財政狀況、資源及教育程度。有專家指出,新規定可能會減少超過一半的合法移民。

有分析指特朗普連續簽署兩項對移民「開刀」的行政命令,其實是想趕絕低下層移民。

曾在奧巴馬執政期間擔任USCIS首席法律顧問的賈杜(Ur Jaddou)說:「有些人因沒有醫保而被拒入境,而沒有因此被攔下來的低下階層,又可能成為新規定中的『公共負擔』而被拒絕申請綠卡。」

自從特朗普前年上任以來,政府推行的移民政策一直引起爭議。政府正考慮取消現時以家庭為基礎的移民制度,改用計分制。分析家認為,特朗普剛頒佈的行政命令,是對外來移民實施更大限制。

政府上月表示,計劃在2020年財政年度只批准18,000名難民在美國定居,是自從美國實行現代難民計劃以來,收容難民最少的一年。

根據當局提供的數字,自2017年推行所謂「奧巴馬醫改」以來,美國國內沒有醫療保險保障的外來移民比率,已由2013年的32%至下降至20%。

■撰文:梅思貽

■比耶索的支持者,10月6日在屋崙兒童醫院舉行記者會,抗議特朗普政府遣返的決定。
■特朗普上周五簽署一道行政命令,規定申請美國簽證的外來移民,若無法證明在赴美30天內有能力購買醫療保險或自行負擔醫療費用者,將被禁止進入美國。
■在新規例下,新移民必須要證明他們進入美國後的30天內得到醫療保險保障,或者他們有方法自行承擔醫療費用,否則他們可能會被拒入境。
■以往貧困移民家庭如要合法留美,唯一的方法就是借助「奧巴馬醫保」而獲取保險,但規定又把這個條件排除,基本上使得他們走投無路。