無需按季調整時鐘,減少發病提升安全

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無需按季調整時鐘,減少發病提升安全
■夏令時間從2023年常設不變,每年不再需要兩度撥動時鐘來變更改時間。

聯邦參議院周二(15日)一致通過法案,從2023年11月起永久沿用夏令時間,法案若能在眾議院過關,並經總統拜登簽署,屆時民眾再也無需每年2次調整時鐘。

這個名為《陽光保護法》(Sunshine Protection Act)的法案,由參院健康小組的華盛頓州民主黨籍主席默里(Patty Murray)與佛州共和黨籍成員魯比奧(Marco Rubio)共同發起。文件表示,民眾每年春、秋二季調整時間的話,不但心臟病和中風機率增加,日間購物時間縮短也打擊零售業,因此倡議獲得健康和商業團體的支持,其他參議員也表示,廢除冬令時間可提升安全。

全美絕大部分地區已在上周日(13日)踏入夏令時間,到了11月份又要回到標準時間。假如該法案生效的話,民眾明年3月將是最後一次為此調整時鐘。

由民主黨控制的眾議院,預期會過該法案;總統拜登至本周三仍未表態是否支持。

《經濟學人》(The Economist)雜誌與YouGov曾有民調發現,近2/3民眾希望停用冬夏令時間切換制度,但因聯邦國會遲遲未處理這個問題,包括馬里蘭在內的40多個州份正考慮自行立法。在這次參院的法案中,各州必須在標準時間或夏令時間之間取捨,確定後就不能更換。

佛州在2018年已立法採取全年夏令時間。

全美在1918年開始採用時間切換制度,百餘年來經過多次改動。國會在1973年12月一度通過,在2年內沿用夏令時間,但是不少民眾投訴孩子冬天時要摸黑上學,清晨也容易引發交通事故,因此國會於翌年10月廢除調整。

分析表示,70年代正值石油危機,當年政府表示推行夏令時間可節省燃料,但最終沒有確鑿證據支持這個說法。

在現有制度應否維持的爭議中,支持保留現狀的一方認為,此舉可鼓勵民眾傍晚時外出活動,吸取日照和維生素D,從而促進健康,並減少對人造光的需求,最終節省能源。但在另一邊廂,研究發現夏令時間會延長空調與電腦使用時間,實際上增加了能源消耗,而且每年2次切換時間,容易擾亂人體生理時鐘,甚至可能導致抑鬱症。

目前全國48州及首都華盛頓採用切換時間制度,每年8個月為夏令時間,其餘4個月實行標準時間,但夏威夷、亞利桑那州大部分地區,以及波多黎各、美屬維爾京群島、美屬薩摩亞和關島等領地除外。