特別多變異,專家憂傳播力飆

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特別多變異,專家憂傳播力飆
■多國科學家正爭取時間釐清新變種病毒Omicron的全貌與研發疫苗,全力阻止另一波疫情再起。

Omicron病毒來勢洶洶,全球嚴陣以待。這個新變種病毒是否極可怕?此變種存在特別多變異,令科學家擔憂它的傳播力更高,更能「突破」疫苗。美國過敏與感染疾病中心主管福西周六(27日)表示,美國境內可能已有Omicron。另一方面,南非學者與衛生官員則主張,目前未見感染者有出現異常病徵,也未見患者因此出現更嚴重的病症。

福西接受電視訪問,指美國暫時無發現Omicron確診個案,但即使有他亦不會感到意外。他表示Omicron具有的傳染力,加上比利時及以色列等地已有外遊相關病例,Omicron最終會傳遍各地。

福西認為Omicron的大量突變,令它比其他變種更具傳染性。 福西呼籲民眾毋須恐慌,但要採取預防措施,包括戴口罩、保持社交距離以及避免大批人在室內聚集,並強調接種疫苗是絕對必要。

Omicron變異量多

Omicron擁有約50個突變,其中在棘突蛋白有約32個突變,比Delta多一倍。在這些突變中,出現通常會令病毒更具傳染性的突變(例如是N501Y),以及多個與抗體耐藥性增加相關的突變,引發科學家對Omicron逃避疫苗效力及傳播能力的擔憂。

據英國廣播公司(BBC)報道,南非的流行病應對與創新中心(Centre for Epidemic Response and Innovation)總監奧利韋拉(Tulio de Oliveira)指「這變異株確實令我們驚訝,它在進化上有很大飛躍,有比我們預期更多的突變。」

世衛表示,初步證據顯示相較其他值得關注的變種病毒株,Omicron有較高的再感染風險。

各方仍在追查全球有多少地方出現感染Omicron的個案,據BBC報道,目前的確診個案大多集中在南非的一個省份,但有跡象顯示它傳播得更廣。除了非洲的南非與博茨瓦納(Botswana)有病例外,香港、以色列、比利時在入境者中找到確診個案。

路透社報道,南非暫時證實在100個樣本個案中檢測到Omicron,但科學家相信,在南非的豪滕省(Gauteng),多達90%新確診病例都可能是Omicron個案。世衛也提到,Omicron的確診個案數目似乎在南非幾乎所有省份都有所增加。

「好消息」:容易檢測

全球多地對新變種病毒嚴陣以待,推措施禁南非航班入境、禁非洲多國旅客等,此因各方對Omicron變異株現時都所知甚少,不確定其危險程度,但據南非學者所指,應對Omicron時也有「好消息」,包括這變種病毒株可透過特別的PCR方法檢測,負責診斷的實驗室能很快能確認是否為Omicron,不用分析整個病毒基因序列。

《華爾街日報》報道,據南非科學家與衛生官員主張,目前未見Omicron確診患者有出現與感染其他病毒株不同的症狀,也沒有跡象顯示Omicron會導致身體出現更嚴重的病症。

南非醫學會主席庫切(Angelique Coetzee)向《衛報》表示,現階段一切都是猜測,新變種可能具有高度傳染性,但她稱,目前看到的都屬輕微病例,她指「也許兩周後我會有不同意見,但這就是我們現在看到的。那我們很擔心嗎?不,我們很關注,我們正觀察在發生的事情。」

世衛則表示,暫時未知新變種病毒株會否引致較嚴重的疾病。

會否需要新疫苗?

目前仍未有明確答案。但在世衛把新變種病毒命名為Omicron後,多間國際大藥廠已分別表態,例如諾瓦瓦克斯(Novavax)藥廠指,疫苗第二階段測試讓他們相信,其疫苗很可能對新變種病毒有效。

BioNTech則表示將收集更多數據,評估其研發的疫苗是否對Omicron有效。

弗西德.哈欽森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)傳染病學家布盧姆(Jesse Bloom)指,他預期新變種內的突變不會完全躲過或抵消因痊癒、打疫苗所產生的中和抗體,即疫苗效果不會歸零。

賓夕法尼亞州立大學(Penn State University)傳染病學者(David Kennedy)也認為,從歷史上看,疫苗接種不會因進化的病毒而遭顯著破壞,他稱在Omicron的議題上,關鍵因素將是接種疫苗後仍受到嚴重感染的人是否顯著增加。

■Omicron殺入歐洲,人心惶惶,英國宣佈加強防疫措施,包括所有入境英國人士要接受檢測,並自我隔離,直至檢測證無染疫。
■一名女子在約翰內斯堡附近接種輝瑞疫苗。約翰內斯堡所在的省份豪滕省有新變種病毒Omicron在快速傳播。