特朗普償願國慶大閱兵

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特朗普償願國慶大閱兵

本周四是美國獨立243周年紀念日,首都華盛頓將舉行慶祝活動,總統特朗普屆時將加入軍事元素,在活動場地展示多輛坦克,並安排軍機表演特技飛行,一償他希望舉行閱兵的願望。不過,由於會場道路不適合坦克駛過,活動更像一場「軍事騷」,規模和場面難與其他國家的閱兵儀式相提並論。

本周四是美國國慶日,往年華府都會有盛大的國慶煙花,但今年特朗普卻要辦一場大閱兵,要展示軍機和坦克。特朗普前年出席法國國慶閱兵儀式後讚不絕口,一直希望在華盛頓舉行同類活動。他原本計劃在去年退伍軍人節舉辦,但因支出高達9,200萬元,被批勞民傷財而擱置,到今年才如願以償。

遠遜於正規閱兵儀式

特朗普雖實現「閱兵夢」,但活動的士兵人數、軍車和軍機數目均非常有限,亦不設軍車巡遊和導彈亮相,只能勉強稱為「軍事騷」,遠遜於正規的閱兵儀式。

由於會場道路難以承受坦克重量,故坦克將不會行駛,而是放在指定位置供遊人觀賞,並由數名軍人看守。特朗普透露,兩架M1A1艾布拉姆斯主戰坦克(M1A1 Abrams Tanks)和多輛謝爾曼坦克(Sherman Tank)均會亮相。

M1A1是現時美國陸軍的主力坦克,重量超過60噸;著名的二戰謝爾曼坦克則於1950年後被淘汰。

國慶活動將在華盛頓國家廣場舉行,以巡遊打頭炮,海軍藍天使(Blue Angels)將表演飛行特技,總統專機空軍一號也會亮相,還有戰機低空掠過典禮會場;特朗普強調這是「全世界最好的戰機」。

有國防部官員透露,戰機包含世界唯一的隱形戰略轟炸機「B-2幽靈戰略轟炸機」、第五代隱形戰機「F-22猛禽戰鬥機」,以及「F-35閃電II戰鬥機」。

國防部無透露慶祝國慶活動所需花費的費用,但考量使用多架飛機,其燃料和維護費用就需數百萬元。

據國防部估計,F-35戰機每小時飛行成本約為3萬元; 每架海軍藍天使戰機的每小時飛行成本至少為1萬元; 出動空軍一號總統專機每小時則需花費14萬元。

據報,特朗普為國慶活動親自操刀,包括決定煙花燃放地點。特朗普要求陸海空軍及陸戰隊首長當天在他身後一字排開,陪同校閱,某軍種軍機登場就播放該軍種軍歌。他顯然相當興奮,在白宮表示:「這會是獨一無二的,非常特別,我希望有很多人來看。我們有一些驚人的軍事裝備展示,全新的,我們以此自豪。」

過去美國總統在國慶日較為低調,但他將於傍晚6時半在林肯紀念堂發表約一小時「向美國致敬」(Salute to America)演說,引發外界關注。

活動將以35分鐘的煙花滙演作結,當中會出現美國國旗及美國的字樣。煙花滙演耗資70萬元,會由兩家煙花廠商贊助。

有美媒指當晚將有雷暴雨,或影響活動進行。為進行軍機飛行表演,美國聯邦航空局理局周三宣佈,當晚6時15分至7時45分將關閉華盛頓列根國家機場周邊空域;9時到9時45分將再次關閉配合煙花滙演。

仿效獨裁者 國慶政治化

特朗普的閱兵夢,更引來反戰人士的側目。

多個「反特」團體計劃當天在活動會場示威。倡議反戰運動和社會公義的Code Pink將於林肯紀念堂升起「特朗普BB」吹氣人偶,抗議他處理邊境問題的做法,以及在全球散播仇恨。兩個退役軍人團體則派發印有支持已故共和黨參議員麥凱恩(John McCain)字句的T恤。

曾於2016年共和黨全國代表大會場外焚燒美國國旗的約翰遜(Gregory Johnson)預告,他將於當日重施故伎。

《紐約時報》報道,國防部官員不太願意像中國、北韓等極權國家那樣在首都辦閱兵。國防部認為美國已擁有全球最先進武器,防衛支出比中國、法國等另7個軍費大國的總和還多,沒必要花錢展示軍事力量。

軍方高層也不希望軍隊成為特朗普普操作政治的工具,因此特朗普先前提議在退伍軍人節辦閱兵遭軍方反對。

有民主黨人批評特朗普「騎劫」國慶作個人表演,輿論則指特朗普把國慶政治化,為明年競逐連任造勢。白宮反駁說法,指特朗普的國慶演說將以愛國為主軸,迴避政治話題。

■撰文:趙冬兒