特朗普染疫、拜登年老,副總統候選人變得更加重要

0
特朗普染疫、拜登年老,副總統候選人變得更加重要
■彭斯和賀錦麗周三晚於猶他州辯論台上首度碰頭,參加他們唯一一場副總統辯論。

美國大選唯一一場副總統候選人辯論,於美國東岸時間周三(7日)晚上9時在猶他州舉行,民主黨候選人賀錦麗與屬共和黨的現任副總統彭斯都以言詞鋒利、攻守得宜見稱;而相比起一團糟的首場總統候選人辯論,這場副總統候選人辯論也被外界認為,或會是雙方針對實際政策層面攻防最為明確的交鋒。

這場辯論有多重要?

副總統辯論很少對總統大選選情構成重大影響,不過由於總統特朗普感染新冠肺炎後正處於恢復期,他的民主黨對手拜登尋求成為美國史上最老總統,副總統辯論變得更加重要。特朗普和拜登都年屆七旬高齡,令彭斯和賀錦麗有機會在下屆總統任期結束前出任總統職位,民眾會透過辯論更仔細審視兩名副總統候選人。彭斯和賀錦麗分別一直被特朗普和拜登的光芒掩蓋,這場辯論成為他們表現自己的時刻。

辯論是否安全?

不足兩周前,彭斯沒戴口罩出席了在白宮玫瑰園舉行的大法官提名儀式,但這次被廣泛懷疑為「超級傳播」新冠肺炎的活動,已有至少8名出席者染疫,包括特朗普本人。在此情況下,彭斯理應接受隔離,而不是到猶他大學出席辯論。

辯論主辦方同意用塑膠玻璃板將兩名候選人隔開,但他們都不必戴口罩。候選人和主持的座位會相隔12呎,不准握手或用其他有身體接觸的方式打招呼。主辦方表示,辯論廳會讓少數持票賓客入內,但除了候選人和主持以外,任何拒戴口罩的人都會被帶走。

彭斯會如何捍衛白宮應對疫情方式?

身為總統COVID-19專責小組主席的彭斯,將要回答政府抗疫不力的問題。現時已有超過21萬美國人死於新冠肺炎,白宮也成為疫情熱點,但特朗普政府尚未有全面的國家控疫策略。相信彭斯若以政府一早禁止從中國入境者這種白宮一般官方回應,不能輕易擺脫質問。

彭斯也將被迫回應特朗普多番淡化病毒威脅,以及不鼓勵使用口罩等基本安全預防措施的問題,而特朗普直至周一出院仍堅持這種論調。彭斯從政擔任民選崗位20年,在某些方面遠比特朗普老練,他在辯論場上的表現令人相當期待。

賀錦麗創歷史能否激勵民主黨?

賀錦麗有望成為美國首名黑人女副總統,出現在辯論台上已是創造歷史,為民主黨人帶來更大激勵作用。賀錦麗在民主黨初選辯論期間,談論過關於種族融合校車接送計劃的自身經歷,有效突顯她在歷史上的獨特地位。民主黨仍然致力鼓勵低參與度選民,尤其是黑人和年輕人投票,賀錦麗周三晚出席辯論可能有助激勵此族群。

兩候選人會否展現強硬一面?

競選拍檔首要條件是不要破壞選民的好感,副總統參選人通常會小心講話,但現在已來到非常時期。過去4年彭斯讓人看到他很會誇讚總統,身為前檢察官的賀錦麗則展現了她有能力也願意燃起爭議,預計她會就特朗普政府應對種族分裂、女性議題、新冠肺炎和最高法院提名人方面着手攻擊彭斯。鑑於賀錦麗成為拜登副手後一直相對沉默,拜登團隊會容許她在辯論上表現得有多進取仍然存疑。

■彭斯的競選團隊周二晚上終於同意辯論台上裝設塑膠玻璃隔板,為辯論防疫措施爭議暫時畫下休止符。