特朗普欲解除伐木限制 周一法官下禁令暫時阻止

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特朗普欲解除伐木限制 周一法官下禁令暫時阻止
■若特朗普解除對通加斯國家森林的伐木限制,可對該雨林的大部分面積造成影響,破壞其完整生態。

特朗普在競選總統時,曾形容全球暖化是一個騙局,顯示他對環保議題不屑一顧。被稱為「世界之肺」的亞馬遜熱帶雨林,大火仍然持續,恐對世界環境造成深遠破壞。其實美國也有一個「亞馬遜」保護區,就是由加州北部延伸至阿拉斯加的世界最大溫帶雨林,其中逾半面積在阿拉斯加境內,屬於「通加斯國家森林」(Tongass National Forest),特朗普有意開放在該區大規模伐木,引起各界怒吼,擔心會對當地生態造成不可磨滅的浩劫。

本周一(23日),美國地方法院法官格里森(Sharon Gleason)發出的臨時禁令,暫時得以阻止美國國家森林局在通加斯國家森林所在的威爾士親王島(Prince of Wales Island)伐木,稱其環境影響報告未達到法律標準。

通加斯國家森林面積有675萬公頃,於2001年獲時任美國總統克林頓簽署的《無道路區保育法規》(Roadless Area Conservation Act,下簡稱《無保法》)保護,限制在這裏伐木及開拓道路。該森林孕育了多種稀有植被,有樹齡四百年的雲杉、雪松及鐵杉。

除了茂密的森林,還有山峰、峽灣、冰川,有四成的三文魚每年定期洄游到通加斯地區沿岸產卵,經濟價值達10億元,佔美國西岸三文魚商業市場的四分之一。

另外,通加斯還為棕熊、錫特卡黑尾鹿、北蒼鷹等動物提供了重要的棲息地。

不過,這個有「美國亞馬遜」之稱的生態天堂,可能很快要經歷浩劫。《華盛頓郵報》日前引述三名消息人士說,特朗普已指示農業部展珀杜(Sonny Perdue),解除通加斯國家森林的伐木限制,要求在秋天前公佈計劃。

據報道,特朗普是於6月底與阿拉斯加州長唐李維(Mike Dunleavy)談話後做出此決定。有指唐李維說服特朗普的理據,是阿拉斯加失業率為全美之最。

代表阿拉斯加的共和黨參議員穆爾科斯基(Lisa Murkowski)也說《無保法》阻礙了經濟發展,令伐木業萎縮,更指所有阿拉斯加民選官員都反對該法規。

2016年美國國會曾就逐步禁止砍伐通加斯的原始森林(old grown forest)撰寫了報告書,指定了僅389,000公頃的土地適合商業伐木,但為了確保環境永續,伐木的面積不應超過229,900公頃。

該報告書更指定通加斯國家森林近230萬公頃的森林作為野生保護區,講明在任何情況下都不得開發。然而在特朗普的計劃中,通加斯384萬公頃的土地都會受到影響。

前局長:伐木弊多於利

美國國家森林局前局長杜貝克(Mike Dombeck)在報章撰文,剖釋開放砍伐弊多於利,「在《無保法》生效前的上世紀90年代,通加斯地區因為伐木及道路建設起爭端甚至掀起訴訟,而伐木業由當時至今都是虧損的產業,需要用大量公帑補助,而且被砍伐的樹木,大多被運到亞洲。」

他續指,至1998年通加斯已經建設了長達61萬公里的道路,無奈部分道路日久失修而出現腐蝕而倒塌,造成河道污染影響魚類棲息地。當時很多人質疑為何在未能維持原有道路運作下,興建更多道路進入原始森林,眾議院投票通過將國家森林局的建路經費大幅削減80%,變相禁止其建路。

這時候克林頓介入,要求國家森林局為保育未開發森林制定政策,就催生了《無保法》。此法例並非一刀切,允許以消防、護林、能源開發為由的建路申請,並因應個別情況審批。數字顯示,當局批准了58%的有關申請。

另外,也有不少人質疑發展伐木業是否有利當地經濟。據當地發展組織「東南會議 」(Southeast Conference) 數據,林木業所需人力僅佔當地就業市場1%,而海鮮加工佔8%,觀光業更佔17%。

鱒魚保護組織「鱒魚無限」(Trout Unlimited)負責人伍德(Chris Wood)說,樹木可保存泥土中的養分,防止被流水沖走,對於在森林河流中繁殖的三文魚十分重要,砍伐森林將損害當地的三文魚飼養業。

全球森林遭逢大災難

阿拉斯加特納基溫泉(Tenakee Springs)前市長布魯姆(Art Bloom)指:「阿拉斯加需要取捨,不要以為所有產業都可以同時發展,如果開始砍伐樹木,來旅遊的人就會隨之減少,他們來阿拉斯加不是為了看光禿禿的山。」

全球森林今年可謂遭逢大災難,世界最大熱帶雨林亞馬遜發生逾7萬宗大火,比去年增加85%;全球第二大的非洲剛果盆地熱帶雨林,8月尾發生了逾3萬宗大火;俄羅斯西伯利亞7月時的森林大火,蔓延面積長達3.3萬平方公里,火勢至今未撲滅。

要評估森林大火的影響,其中一項指標是二氧化碳排放量。今年至目前為止,單單亞馬遜的碳排放量已達228兆噸,是9年來最多。碳排放直接影響全球暖化,環保組織「荒野協會」(The wilderness society)指,通加斯作為美國境內有力抗衡全球暖化的「武器」更要多加愛惜。

專門帶遊客去通加斯國家森林釣魚的導遊哈利(Tuck Harry)說:「我有許多以伐木為工作的朋友,但他們現在也支持保護環境。我們不希望這裏發生這種事,所以我要對州長和總統說,請別對我們這麼做。」

■撰文:梅思貽

■阿拉斯加擁有全國最大的國家森林公園,面積達68,000平方公里,比斯里蘭卡還要大。
■特朗普有意解除阿拉斯加國家森林伐木限制,此舉或影響世界最大的溫帶雨林逾半面積。
■通加斯國家森林是全球最大的溫帶雨林,為棕熊、錫特卡黑尾鹿、北蒼鷹及其他動物提供重要的棲息地。
■阿拉斯加州長唐李維以該州失業率高企為由,說服特朗普開放森林區伐木。