特朗普行政命令,領事館、移民局仍然關閉

■領事館、移民局仍然關閉,申請綠卡、工作簽證和學生簽證的人士,同受影響。

美國總統特朗普上月底突然簽署行政命令,暫停處理境外綠卡申請60日,不少綠卡申請人受到影響。其中,有正在申請綠卡的港人被困美國,陷入進退兩難局面。移民律師預期,行政命令重點「招呼」綠卡申請人,但特朗普傾向保障就業,加上領事館、移民局仍然關閉,估計申請工作簽證和學生簽證的人士,也有機會受影響。

綠卡申請人呂小姐表示,她在2018年在香港申請家庭團聚移民,經歷兩年等待,原預計今年中至年尾,將收到美國領事館通知,進行面談、身體檢查和領取良民證等。今年初,她用旅遊簽證到加州探望丈夫,但疫情短時間爆發,因為擔心乘搭飛機時被傳染病毒,她沒有及時回港,暫時逗留在美國。

誰不知特朗普上月底簽署行政命令,停止移民申請60日,包括呂小姐在內大批綠卡申請人,頓時感到不知所措,「現在面試已經暫停,包括香港美國領事館的面試,許多的申請也會停下來。」

身在加州的呂小姐,處於兩難之間,一方面,倘若返回香港,特朗普會否再出招延長移民禁令,或領事館何時復工、處理積壓的綠卡申請仍然是未知數,「如果返回香港的話,我也不知道何時才能返回美國」。另一方面,如果她逗留美國,雖然現有制度下她可以透過「I-485」表格,在美國境內重新申請綠卡,但過去兩年在香港排隊申請綠卡的等候時間,便化為烏有。

美國執業移民律師、也是香港執業律師的黃榮傑(Tony Wong)指,呂小姐以旅遊簽證入境美國,建議她申請延長旅遊簽證的合法逗留期限6個月,視乎移民禁令在60日後會否更改。不過在美國鎖國後,移民局停止運作,申請延長逗留何時獲批,沒有人知道答案,「如果6個月也無法處理的話,她有兩個做法。一就是盡快離開,二就是再次遞交另一個申請。但如果當時的疫情,或是乘搭航機的情況,或健康上的問題,令她無法離開的話,她又要再重新申請。」

黃榮傑指,他的客戶中有人已獲發綠卡,規定在6個月內入境美國;但疫情關係,這名客人仍然留在香港,「這是一個行政命令,我們不會知道,特朗普在30日後會做甚麼,因為他清楚說明在30日後會再檢討(行政命令),50日後這個行政命令會不會延長,或會不會更改,有很多不明朗因素。」

他續指,這次行政命令衝着美國本土就業問題而來,而且疫情下領事館也暫停開放,他擔心除了綠卡申請人,學生簽證和工作簽證的人士,均會受到影響。另一方面,投資移民不受行政命令影響,反映這行政命令是政治決定多於實際需要,「投資移民主要目的就是創造就業機會。外國人來投資美國的時候,要創造至少10個職位,因此,美國政府不會禁止這部份的移民。申請人本身是因為投資移民獲得簽證,或準備面談,便不受影響。」

■黃智斌 報道

■綠卡申請人呂小姐被困美國,陷入進退兩難局面。
■美國執業移民律師黃榮傑美國建議呂小姐申請延長旅遊簽證的合法逗留期限6個月,視乎移民禁令在 60日後會否更改。