獨具慧眼在疫情剛出現後,購得莫努匹拉韋專利

■霍爾曼夫婦,獨具慧眼取得莫努匹拉韋專利,成為新冠疫情救星。

美國藥廠默克(Merck)和邁阿密生物科技公司「脊背生物療法」(Ridgeback Biotherapeutics)共同研發的新冠口服藥莫努匹拉韋(Molnupiravir) ,第3期臨床試驗數據極佳,有望成為全球染疫患者救星,已吸引多地政府洽購。之前已成功發明治療伊波拉病毒感染藥物Ebanga(安舒單抗凍乾粉注射劑) 的「脊背生物療法」公司,出售莫努匹拉韋予美國政府,每5天療程要價712元,成本只要17.74元;創辦人霍爾曼(Holman)夫妻,獨具慧眼在新冠疫情剛出現後,向發明莫努匹拉韋的艾莫瑞大學購得專利,如今名揚天下,勢成超級富豪。

默克藥廠和脊背生物療法上周公佈新冠口服藥莫努匹拉韋的第3期臨床試驗成果,一天2次、長達5天的療程能夠降低一半重症及死亡風險,該藥目前已在申請美國食品暨藥物管理局(FDA)的緊急使用授權(EUA),一旦獲得批准,將是全球首款新冠口服藥。

莫努匹拉韋的成功引發各國搶購。澳洲、新加坡已與藥廠簽約,至於日本、泰國、韓國、台灣和馬來西亞都正洽購,就連香港也傳出消息,醫院管理局計劃購買500個療程。

美國早在6月就以12億美元、170萬劑和達成採購莫努匹拉韋協議,相當於5天療程要價712元。

據美國調查新聞網站「攔截」(The Intercept)周三(6日)報道,莫努匹拉韋的5天療程成本價實際上只要17.74元,藥廠給美國政府的出價高了成本價40倍,賺個盤滿缽滿。

不僅如此,莫努匹拉韋在研發初期還獲得美國政府補助。報道指出,「脊背生物療法」公司於2020年從美國艾莫瑞大學(Emory University)取得莫努匹拉韋的專利許可,兩個月後再將這顆藥物的全球專利權出售給默克。

不過有研究報告指出,美國國防部旗下的「國防部威脅降低管理局」(Defense Threat Reduction Agency)於2013至2015年間補助艾莫瑞大學逾1,000萬元,國家過敏與傳染病研究院(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)另外補助超過1,900萬元。「脊背生物療法」公司自己投入的研究經費不多。

然而,莫努匹拉韋如今全球洽購,已為默克及「脊背生物療法」公司帶來鉅額回報。據美國財經雜誌《Quartz》預估,在今年底前,這款新冠口服藥最多將能為這兩間公司帶來70億美元利潤。

《佛州僑聲報》得悉,「脊背生物療法」公司在2016年才成立,位於邁阿密市內小鎮Coconut Grove,規模很小,亦沒有製藥廠,只是一間辦公室。公司創辦人為韋恩‧霍爾曼(Wayne Holman) 及溫蒂(Wendy Holman),兩人本身為投資專家。韋恩擁有醫科學位,在2006年創辦Ridgeback Capital Management;溫蒂為「脊背生物療法」公司執行長,之前為投資經理。2019年,她獲前總統特朗普委任為愛滋病HIV/AIDS諮詢委員會成員。

霍爾曼兩夫婦擁有醫學與投資專業背景,專門下注研發中的特效藥,眼光非常獨到,早已是邁阿密富豪。據《佛州僑聲報》查證,兩人在2014年於全美最昂貴地段Star Island購買相連別墅,以4,700萬元成交,然後打通全新裝修。

兩人的投資成名作,就是2020年3月19日新冠疫情剛在美國出現首宗確診後,獨具慧眼從艾莫瑞大學取得當時仍在研發,學名EIDD-2801的莫努匹拉韋專利。

據悉,艾莫瑞大學從2016年從美國政府取得3,000萬元資助,着手研發EIDD-2801,至專利出售時,已耗用1,500萬元。

艾莫瑞大學拒絕向傳媒披露為何將莫努匹拉韋專利售予「脊背生物療法」公司。

在接受美媒CNBC專訪時, 溫蒂強調,研發莫努匹拉韋時,從未接受美國政府的補助,公司的聲明稿也強調,在從艾莫瑞大學取得專利許可後,研發莫努匹拉韋的所有經費都來自於默克及霍爾曼夫婦。

不論是否曾獲得美國政府補助,一次療程要價712元,就算是在美國等富裕國家,當中一定也有許多人無法負擔,尤其這種療程是要在尚未發展成重症前就要開始進行,部分人士擔心,許多染疫患者可能不覺得自己的病情會更嚴重,可能不願意支付712元來治療。

根據倫敦國王學院醫院(King’s College Hospital)醫生葛咸(Dzintars Gotham)及哈佛大學學者巴伯(Melissa Barber)所做的研究,將莫努匹拉韋的訂價設為19.99元,能獲得10%的利潤已算合理。

默克先前已經承諾,將提供全世界莫努匹拉韋,目前也已經和5間生產學名藥的印度公司簽署協議。默克承諾一旦獲得批准,將及時向全球供應,同時也將依照世界銀行(World Band)國家收入標準分層定價。近期有報道指出,印度公司的定價將為12美元以下。

■已投入生產的莫努匹拉韋,每5天療程要價712元。
■默克藥廠主要負責莫努匹拉韋的臨床試驗、生產及銷售。

我要留言

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字