獨自駕駛直升機 12天橫貫美國48州!

■查馬拉勒的直升機飛行高度在500呎至2,000呎間,盡覽美國名山大川。

一名邁阿密亞裔飛行學員,上月完成獨自駕駛直升機連續12天橫貫美國48州壯舉,上周五(15日)獲健力士世界紀錄確認,今日廣為佛州傳媒報道。

完成這項飛行壯舉的人名叫查馬拉勒(Yosuke Chatmaleerat) ,27歲,出生於泰國,在英國長大,4年多前搬到邁阿密定居,並加入飛行學校,接受訓練成為民航機師。雖然仍未夠資格駕駛大型民航機,但早已考取直升飛牌照。

查馬拉勒在9月25日從邁阿密出發,除了降落加油之外,在其後連續12天在半空中穿梭美國本土48州,於10月7日返回邁阿密。其飛行路線是先沿美東沿岸北上緬因州,然後轉行西飛,再向西南、北轉,最後向東面回程。

健力士世界紀錄在上周五確認查馬拉勒的總飛行時間為12天14小時59分,是唯一以最短時間單獨駕直升機飛遍美國48州的人。

查馬拉勒上周日(17日)在西南邁阿密私人飛機機場(Miami Executive Airport) 接受傳媒訪問時說,他挑戰這項飛行紀錄並非為炫燿,而是為了引起更多年輕人加入飛機師訓練的行列。

他說:「很多人不知道,美國現在面臨民航機師短缺問題。」

據《太陽哨兵報》數字,由於美國規定民航機師的退休年齡為65歲,未來幾年將會出現不夠民航機師問題。美國在1987年時有827,000名機師,但數字一直下跌,如今只有601,000人。

機師短缺有多項原因造成,除了退休年齡限制外,民航機師資格要求會愈來愈嚴高,尤其實習飛行時間大幅增加,影響年輕人入行意欲。不過,美國歷來的機師來源,大多是由戰鬥部隊退役人員組成,但由於空軍、海軍陸戰隊近年不斷擴軍,薪金福利有增無減,戰鬥機師都情願繼續服役。

■撰文:曾珍娜 【佛州勁料報】

■查馬拉勒上周五獲健力士世界紀錄確認壯舉,並頒發獎狀。
■南佛州7號電視台周一報道查馬拉勒飛行壯舉。