現正肆虐英國,全球主要傳播品種

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現正肆虐英國,全球主要傳播品種
■佛州已出現多宗Delta變種病毒確診,故此接種疫苗變得至關重要。

世界衛生組織(WHO)首席科學家斯瓦米納坦(Soumya Swaminathan)周五(18日)警告,首先在印度發現的Delta變種新冠病毒,已經成為全球主要傳播品種,傳播率顯著上升。超過50%人口完成疫苗接種的英國,正受到Delta 病毒肆虐,致使英國必須延後第四階段的解封計劃。美國疾病控制和預防中心 (CDC) 最新數據顯示,Delta 病毒已殺入佛州,並預料步英國後塵,觸發新一波疫情。

最先在印度發現的 Delta 變種病毒正在全球各地傳播, 並且在傳播過程中持續變種。目前 Delta 佔美國新病例達 10%,較上周增加 4 個百分點。

WHO指出,Delta變種病毒已經擴散至全球逾80個國家。瓦米納坦表示,科學家仍在分析數據,以確定獲准使用的新冠疫苗在預防Delta病毒方面的能力,以及病毒導致確診者住院或者出現嚴重症狀的情況。

美國疾病控制和預防中心 (CDC) 本周將 Delta 病毒重新歸類為「引起憂慮」,表示該病毒相較於與其他變種病毒具有更強的傳染力與重症比例。

WHO及CDC均將變種病毒分為「引起憂慮」(Variant of Concern,簡稱VOC),以及「引起關注」(Variant of Interest,簡稱VOI)。

WHO專家研究發現,Delta 病毒傳染力除了比Alpha病毒高 60%,與傳統病毒相比還有不同的症狀,且感染多發生在兒童與青年族群。

Alpha 病毒即為英國 B.1.1.7 變種病毒,與最初病毒株相比有較高的傳播力。

英國周四(17日)單日新增11,007宗新增個案,是自2月19日以來最高,累計確診增至4,600,623宗。英格蘭公共衛生署表示,Delta變種病毒是當地現時流行的主要病毒株。

這個部門表示,按照最近數據,全國99%基因測序及基因型分型個案都是Delta變種病毒造成。

專家預計,英國的單日確診數字未來有機會升至1.5萬宗。

英國已有約4,221萬、即超過8成的成年人口接種最少一劑新冠疫苗,約3,067萬、即58%的成年人口已接種兩劑新冠疫苗(編按:58%並不反映整體完成接種疫苗比率,部分英國人打1劑強生疫苗已完成接種)。

只是英國的新冠疫苗接種率持續上升,確診人數則未見緩和。

英國流行病學家斯佩克特(Tim Spector)呼籲英國政府修改新冠肺炎常見症狀清單,表示頭痛、流鼻水、喉嚨痛及打噴嚏目前為常見症狀。

前美國食品藥物管理局 (FDA) 局長戈特利布(Scott Gottlieb) 上周表示,Delta 病毒很可能成為美國的主要病毒株,並在秋季爆發新的疫情。

Delta變種病毒亦正殺入佛州。CDC截至 6 月 15 日最近數據,佛州至少有 72宗Delta變種病例。

州長德桑提斯一向低調形容疫情,但他本周一也預計佛州的 感染人數將在夏季增加,並敦促民眾接種疫苗。

佛羅里達大學醫學院病理學、免疫學和實驗室醫學系教授薩利米(Marco Salemi) 說:「這提醒我們,儘管佛州的每日確診病例有所減少,但現在不是放鬆的時候,必須努力為更多的人接種疫苗。 」

佛州截至 6 月 18日,超過51% 的總人口至少接種了一劑疫苗;完成兩劑的有43%。

疫苗研究人員表示,全面接種兩劑疫苗對於抵抗Delta變種病毒很重要。CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)在周五接受 CNN 採訪時, 重申輝瑞和莫德納的兩劑疫苗,在完成接種後可提供針對Delta變種病毒的良好保護。而一劑過的強生疫苗,仍未有足夠臨床數據。 

■Delta 病毒是英國現階段主要感染病毒,其中年輕人和未接種疫苗的病例正在激增。