生育年齡中位數由27歲變為30歲

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生育年齡中位數由27歲變為30歲
■雅各布斯表示,她在20多至30多歲時專注事業,直至40歲時才考慮生育,最後以42歲之齡成為人母。

人口普查局最新報告發現,過去30年來全美女性普遍推遲生育,20多歲女性的生育率下降,相反30多歲及40多歲女性的生育率卻告上升,導致整體生育年齡中位數由27歲變為30歲,打破了歷史紀錄。

美聯社報道,普查局根據國家衛生統計中心的數據分析,發現在1990年至2019年期間,全美生育率依然延續下降趨勢,適齡女性減少產子的同時,生育年齡亦有所提高。其中20至24歲女性的生育率下降了近43%;25至29歲女性的生育率下降逾22%以上;但35至39歲女性的生育率增加超過67%;40至44歲女性更大增132%。

馬里蘭大學的社會學專家科恩指出,持有大學學歷的女性普遍重視教育與事業發展,期望孩子出生後生活富足,工薪階層的女性亦希望,經濟得到更好保障後才生育,因此促成了這一轉變;反觀在農業為主的年代,生養孩子是增加勞動力賺取收入的不二法門。

現在隨着社會變遷,父母為孩子投入各種資源,希望孩子到了在學甚至青壯年時,也可享受家庭支援。對此科恩形容,女性推遲生育後,本身的教育程度和經濟條件往往較好,更易滿足「好家長」的條件。

其中一名適齡女子雅各布斯(Allyson Jacobs)表示,自己在20至30多歲時專注事業,直至40歲時才考慮生育,最後在42歲之齡成為人母,現在可向兒子提供更多資源,性格上也更睿智、更有耐心,更適合撫養孩子。

數據顯示,生育年齡中位數增幅最大的婦女,分別包括移民女性以及非裔女性,前者的育兒年齡從27歲增至32歲,後者則從24歲增至28歲。科恩表示,無法確定移民女性推遲生育的原因,可能與她們來美後需要適應有關,而非裔女性的變化原因是教育與事業。

新冠疫情亦令許多女性進一步推遲生育計劃。數字顯示,2020年全國出生率下降4%,創下近50年來最大單年降幅。家庭人口統計學專家表示,2021年下半年似乎出現了反彈,回到與2019年相近水平,但仍需更多數據確定。