疫情及天氣影響勞動力,缺貨成美國Google熱搜

■加工食品及新鮮農產品,欠缺足夠人手採摘及處理,導致主要超市貨架空空如也。

變種病毒Omicron肆虐美國,導致勞動力短缺,由於供應鏈問題持續,不少超市無法及時補充食物供應,導致貨架空空如也。同時,暴風雪吹襲部分地區,引發民眾囤貨儲糧,進一步加劇雜貨短缺。部分貨物短缺之嚴重更登上Google熱門搜尋排行榜,更有圖表顯示各州出現何種貨物短缺。

Omicron變種病毒出現後,加劇美國原來的供應鏈問題,更多工人因感染或成為密切接觸者需要隔離,導致超級市場的各個層級出現人手不足,一如其他行業如職業運動員﹑電影及航空業。

消費者品牌協會傳播及研究副總裁丹尼斯(Katie Denis)表示,消費品行業於上月僅聘請1,500名員工,目前仍缺乏12萬名工人;而全國雜貨協會亦指,不少商店只有一半員工上班。

包裝食物公司Conagra Brands行政總裁康納利(Sean Connolly)上周警告投資者,協助準備急凍蔬菜﹑零食品牌Slim Jim及其他產品的工人,是今輪疫情的重災區,預計Omicron相關的員工請假潮最少在未來一個月持續影響美國。

民眾於社交網站表示,部分地區沃爾瑪(Walmart) 超市的意粉及肉類貨架空空如也、印第安納波阿斯(Indianapolis)的Meijer店裡的雞肉已售罄、南佛州棕櫚灘Publix的浴巾及家庭用品亦售罄,而華盛頓州Costco商店亦已實施限購紙巾。

美國消費者品牌協會指,以食品短缺最為嚴重,缺貨率高達15%,另亦有12%家庭清潔及個人衛生產品缺貨,較以往正常情況的7至10%比例為高。市場研究公司IRI截至1月9日數據顯示,全國連鎖超市冷凍食品庫存少於90%,急凍烘焙食品庫存更不足7成、當中急凍麵團更只剩餘6成存量。

在愛達荷州和俄勒岡州邊境種植洋蔥等蔬果的Owyhee Produce行政總裁邁爾斯(Shay Myers)指,由於缺乏貨車司機及暴風雪阻礙道路,過去數周運輸成本大幅增加一倍,以往由東岸運送蔬果至西岸的運費約為7,000元,最近升至1.8萬元至2.2萬元之間。

邁爾斯續指,礙於運費急升,因此已延遲向零售分銷商運送洋蔥,直至運費回落。

食品工業協會副總裁貝克(Doug Baker)表示,以往受天氣惡劣情況影響,商品供應短缺屬暫時性,但由於Omicron及食品行業勞力短缺,今年供應鏈問題更為複雜,預料在暴風雪前夕,民眾會進一步囤貨儲糧。

搜尋巨擎Google發現,上周多個州份的民眾搜尋有不同貨物因短缺情況,相關貨物短缺的關鍵字登上美國的熱門搜尋排行榜,當中又以4種食品為搜尋次數最多,奇多(Cheeto)﹑薯仔﹑雞肉及忌廉芝士(Cream Cheese)。眾多州份中,唯獨懷俄明州及蒙大拿州未有熱門搜尋短缺貨品。

■民眾對食物等雜貨需求及囤積持續情況下,各地出現商品供應危機。
■Omicron引發新一輪疫情,影響勞動力供應。