疫情殺入佛州 重創旅遊及周邊行業

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疫情殺入佛州 重創旅遊及周邊行業
■奧蘭多兩大主題公園宣佈因疫情封園後,整個城市愁雲慘霧。

新冠病毒疫情殺入依重旅遊業的佛州,緊急狀態令下,民眾減少外出及聚集、消費減少、遊客消失,令全州經濟備受衝擊。昨日華特迪士尼公司宣佈,奧蘭多迪士尼世界本周日起休園至3月底;同市的環球影城及海洋世界亦宣佈封園;迪士尼、公主號的郵輪也暫時停航。奧蘭多依靠遊客生意的酒店和食肆有如晴天霹靂,裁員潮即時爆發!

長期處於充分就業狀態的奧蘭多,去年12月時勞工部數據(Bureau of Labor Statistics)顯示,失業率低至2.5%。奧蘭多求職網站OrlandoJobs.com總裁李雅(Roger Lear)表示,人手短缺下,原定計劃在3月底舉行的一場招聘會,來填充中佛州7,000個職位空缺。

「我一生中最不可思議的事情,在我眼底下上演。」李雅說。

在美國職業籃球聯盟NBA在本周三(11日)宣佈腰斬今季所有賽事之後,原本人手不足的奧蘭多,在數天之內竟然爆發裁員潮,事情發展完全令人意想不到。

昨日當奧蘭多兩大主題公園宣佈因疫情封園後,整個城市猶如被投下核彈,籠罩在一片愁雲慘霧中,被解僱的人數直線上升。

「奧蘭多的就業和經濟幾乎完全倚賴主題公園生存。」李雅說。全個「奧蘭多大都會」(Orlando Metropolitan)中的就業人口,有20%是從事酒店及餐飲業,沒有遊客到奧蘭多,這些人工作隨時不保。

在Sand Lake Road的日本餐館Akasaka當侍應的26歲吉梅內斯(Barbara Jimenez)說,疫情在美國一步步蔓延,就算早前主題公園仍在營業時,遊客已大幅減少。

「這是我唯一的職業,沒有人來奧蘭多,現在上班也賺不到小費。」吉梅內斯說。

10萬訪客取消行程   經濟損失達2

自從佛州州長德桑提斯在上周一(3月2日)宣佈進入公共衛生緊急狀態,禁止250人以上群聚之後,首當其衝的「奧蘭治縣會議中心」(Orange County Convention Center),一星期內便有15場大型展覽及會議宣佈取消,原本10萬名從外州及國外前來的訪客,紛紛取消機位及酒店預訂,令奧蘭多的經濟損失高達2億美元。

大型展覽活動不能舉行,受影響的周邊行業不計其數。例如負責為場地提供燈光、音響、攝影、餐飲到會、會場接送、裝修技工、清潔及保安服務等。一向替大企業如Microsoft及Hewlett設計會場燈光效果的公司Christie Lites,在奧蘭治縣會議中心的生意全部被取消。

該公司老闆克里基斯(Huntly Christie)說,已裁走了150名員工。「這真是一場惡夢,公司境況非常悽慘!」

據悉,奧蘭治縣會議中心是全美第二大展館,有1,000名全職員工。會議中心發言人范德霍夫(Nadia Vanderhoof)表示,現階段仍未有裁員計劃,但外判時薪職工已不再受聘。

本周一(9日),擁有Olive Garden及LongHorn Steakhouse、總部位於奧蘭多的餐飲集團Darden Restaurants,要求全體18萬名全職員工放有薪病假,這更是在迪士尼未決定封園之前公布。集團往後是否有裁員行動,仍是未知之數。

李雅說,奧蘭多對全球遊客有無比吸引力,每次在重大危機如2001年「911恐襲」及2008至2009年金融風暴之後,都能快速恢復元氣。然而,今次疫情在佛州及美國才剛開始,歐洲更處於水深火熱中,何時完結沒有人可以遇見,奧蘭多面臨的困境可說史無前例。

■撰文:李碧嘉

■雖然迪士尼世界內並沒有出現確診病例,但是為了安全起見,還是決定關閉至3月底。
■奧蘭治縣會議中心每年舉辦的大型展覽,吸引150萬人到奧蘭多,經濟效益達25億美元。
■Olive Garden餐廳員工要放有薪病假。