疫情肆虐全球,寂寞還有恐懼,生計朝不保夕

■今年全球已有超過170萬人死於新冠肺炎,很多人都在哀愁中過聖誕。

聖誕節是歐美社會一年中最重要的節日,人們都習慣與親友共聚度過,但今年在疫情下,聖誕節亦添上一筆筆的哀傷、寂寞還有恐懼。不少人因防疫措施無法與親友相會,要孤獨地度過「Lonely Christmas」,更有人失去生計、朝不保夕。不過無論如何,世人在今年聖誕的共同願望,相信也離不開盼望自己和身邊的人都健康平安。

聖誕節本是普天同慶,在歐美更屬年終一家團聚的大日子,但新冠肺炎疫情不斷肆虐全球,節日氣氛大受破壞。

美國15歲天才少女斯麗花(Wallis Schriver)寫了一首新歌《Lonely Christmas》,並製作成music video,道盡2020年疫情下的種種困境,非常應景,近日熱爆YouTube。

■Wallis Schriver的新歌《Lonely Christmas》,熱爆YouTube。

83歲老婦帕雷洛(Montserrat Parello)來自西班牙巴塞隆拿(Barcelona),8年前喪夫後獨居,經常感到寂寞,聖誕節與子孫的聚會本是她排解寂寞的出口,但如今為免播毒而取消。帕雷洛坦言,在疫情期間經常感到孤單,有時還會憤怒起來,「我怕自己會在沒有愛、沒有溫暖之下離開這世界」。

歐美加強防疫限制措施

多個國家本來在11至12月時收緊防疫措施,期望可控制疫情,從而讓國民聖誕時得以喘息。可惜事與願違,歐美不少國家更要反過來進一步加強防疫限制措施。在爆發變種病毒的英國,當局於倫敦及周邊地區實施最高級別防疫措施,居民不能與非同住者聚會;美國紐約市亦不鼓勵居民與親友見面。

其他國家情況同樣類似,秘魯在聖誕期間禁止居民駕車外出,近期同樣出現變種病毒的南非則在聖誕及新年封閉全國沙灘。

美國目前未設立全國旅遊限制,國民仍可跨州旅行,但衞生官員勸喻公眾盡量留在家中,減少群眾聚集,部分州分則要求旅客抵達時先接受病毒測試或隔離。

50歲婦人達萊爾(Michelle Dallaire)在密歇根州任職律師,今年是她首次不在聖誕期間,返回維珍尼亞州的家鄉探望父親。達萊爾表示無法探親是不快的事,「但總比以後無法再見到爸爸好」。

巴西是全球第二多感染COVID-19死亡個案的國家,僅次於美國。在聖保羅工作的53歲男子保羅(Francisco Paulo)同樣放棄回鄉探望母親,希望明年夏季母親接種疫苗後,才駕車回鄉團聚。他表示「這不是快樂的聖誕,但最少我和所有我愛的人都健康」。

在香港工作的愛爾蘭人雷恩(James Wren)亦因疫情打消回鄉計劃,他表示香港的旅遊限制及強制隔離措施時常改變,加上擔心香港與愛爾蘭兩地疫情發展,故放棄回家鄉探望家人,是他有生之年首次沒跟家人一起過聖誕,他形容「這令人非常難過」。

醫護聖誕只想一家團聚

不過亦非所有人對聖誕計劃被打亂感到不快,40歲澳洲人鮑爾奇(Matt Balch)現時在倫敦工作,他本來計劃在聖誕期間,與妻子及兩名小孩到威爾斯探望岳父岳母,但因英國出現變種病毒,探親方案被迫打消。鮑爾奇反而對此感到鬆一口氣,直言在6小時的車程中,與兩名只有兩歲及3個月大的小孩「困獸鬥」其實令他很恐懼。

醫護人員在疫情期間都疲於奔命,北馬其頓女子托莫娃(Elisaveta Tomova)在醫院任職麻醉師,近月多次為確診的孕婦接生,26歲的兒子早前亦染病,使她心力交瘁。她表示聖誕只想一家團聚,「靜靜地慶祝,為我的心注入喜樂」。

打工一族擔心生計不保

疫情亦導致多個行業運作受阻甚至停頓,不少打工一族都擔心生計不保。在意大利一間米芝蓮餐廳當廚師的齊格(Matteo Zega)透露,他本來在法國找到新工作,卻因法國餐飲業停業而失去機會,令他甚感壓力,但坦言不能抱怨太多:「很多人受病痛之苦甚至死去,你可能失去工作、失去金錢,但最少我還在這裏,還是健康」。

中東國家黎巴嫩是少數例外,儘管該國近日感染人數呈上升趨勢,但政府仍決定在聖誕期間放寬防疫措施,以刺激經濟,並希望國民能在8月貝魯特港口大爆炸的傷痛中,尋得一點安慰。當地居民法雷斯(Diala Fares)對此感到憂慮,警告聖誕後疫情可能出現大災難,批評政府毫不在乎國民。

■意大利 Alzano Lombardo市的護老院舍,長者隔着玻璃聽聖誕音樂。
■黎巴嫩在聖誕期間放寬防疫措施,不少 8月貝魯特大爆炸的死者親屬走上街頭,悼念摯親。