疫情重創司法系統,邁阿密積壓候審案件多達1.6萬宗,正常運作尚需時日

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疫情重創司法系統,邁阿密積壓候審案件多達1.6萬宗,正常運作尚需時日
■美國各州法庭積壓的案件數以萬計,不利於打擊罪案。

新冠疫情重創全美刑事及民事法律系統,嚴重影響法庭審案的速度,全美積壓的案件數以百萬計,要清理案件可能需時多年。分析指,這種情況不利於打擊罪案,對長時間候審的被告也不公平,法律系統要恢復正常,可能需要好幾年的時間。

《華爾街日報》的報道稱,現在各州法庭積壓的案件數以萬計,當中包括盜竊輕罪、民事糾紛和謀殺重罪。這些情況導致一些被告在監獄中長時間等待,同時也令檢察官和辯護律師工作壓力倍增。全國州法庭中心的數據顯示,在2020年,全美在州法庭審訊的有陪審團參與的刑事審訊數目比上一年大減約60%,該年進入在州法庭系統的案件比判決案件多出約130萬宗。

與此同時,民事系統也面對類似壓力。全國州法庭中心的數據顯示,同年審理案件大減75%,判決的個案比進入該系統的個案少了120萬宗。

類似紐約、芝加哥及三藩市這樣的大城市,都面對當中某些最嚴峻的挑戰。這些大城市平時每年要審理大量案件,而現在的暴力罪案更是大幅飆升。但疫情爆發以來的所采取的防疫措施令很多法庭出庭審理程序被關閉了數周甚至數月,也令案件積壓情況愈加嚴重。

三藩市公設辯護人拉祖說,時至今年1月中旬,他的辦公室統計顯示,已超過法定被拘留時間、但目前仍在監獄候審的被告的案件大約有250宗。他的辦公室已向上訴庭提出上訴,要求加快處理積壓案件的速度。

邁阿密-戴德縣公設辯護人馬天尼茲表示,他的辦公室積壓的候審案件多達1.6萬宗。

與此同時,檢察官們表示,他們對未能及時令罪犯為他們所犯的罪行負上法律責任感到擔心,稱即使是低程度的非暴力罪行,未能及時問責,對社會而言也並非好事。而法庭案件的積壓對被告所造成的影響也不容忽視。

密歇根州特拉弗斯市(Traverse City)辯護律師沃爾頓表示,他的多名客戶獲保釋並等候審訊的時間超過18個月,而案件審理拖延令他們難以找工作或看望孩子。那些被指醉駕的人,經常被禁止進入任何提供散酒服務的場所,那意味着,他們甚至不能出席在Pizza Hut或保齡球場舉行的生日派對。