疫情阻礙生産,商店關門停止流通

■美國的硬幣在疫情下供應不足。

雖然大多數美國人習慣使用電子支付方式,但實體貨幣供應對低收入人士非常重要,也有部分人沒有銀行戶口,日常生活都需要用到實體貨幣。

鮑威爾出席國會眾議院金融服務委員會(House Financial Services Committee)聽證會表示,由於疫情導致經濟活動停頓,大部分商店關門,巿面硬幣幾乎完全停止流通,銀行收取的硬幣存款包括25美仙(quarter)、10美仙(dime)、五美仙(nickel)和一美,(penny)大幅下跌;加上鑄幣局實施新措施,為保障員工健康安全硬幣減產,令全美硬幣短缺。

早前,聯儲局已通知美國各銀行表示,將實行硬幣配給。

《華爾街日報》引述聯儲局官員指,現金需求急增反映目前處於受壓時期,美國人情願持有現金,以防銀行或提款機發生問題。

代表田納西州的共和黨眾議員羅斯(John Rose)表示,該州本星期過後,有銀行完全沒有硬幣供應,質疑聯儲局對問題反應太慢。

田納西第一國家銀行(First National Bank of Tennessee)行政總裁葛咸(Randy Graham)表示,他們上周才收到聯儲局有關硬幣配給的通知,目前時間有限,難以儲得足夠硬幣供日常運作。該行正和其他銀行一起解決問題,希望聯儲局能提供指引和恢復硬幣供應的具體時間表。

鮑威爾表示,當局正和鑄幣局一同解決問題,有信心經濟重開後,硬幣回復流通,供應增加。

■林于鈴 報道

■疫情下不少家庭寧願現金揸手,現金需求急增也不足為奇。