疫潮或復來,民眾鬆懈防疫難度增

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疫潮或復來,民眾鬆懈防疫難度增
■南佛州近日確診回升,但民眾的警戒心理已經大不如前。

全美每天的新增新冠病例再次回到10萬宗水平,並有持續上升的趨勢,令人擔心疫情可能反彈;南佛州染疫人數、陽性檢測率及感染風險亦同步上升。最新調查發現,民眾的警戒心理已經大不如前,當局恐怕難以復推防疫措施。專家批評,即使政府也開始鬆懈,當務之急是行政部門鼓勵民眾配戴口罩,同時由國會增撥更多資金購買藥物及疫苗,防範秋冬時情況失控。

網媒Axios與民調機構益普索(Ipsos)合作進行的調查顯示,只有36%的受訪者認為,社會仍未能恢復疫情前的常態,此外1/3人甚至認為疫情已經結束。

就在民眾普遍放鬆的同時,連日來無論是染疫人數,還是住院及死亡病例都有增無減,每天確診人數超過10萬人,住院人數大約2萬,死亡人數則在300左右,各組數字雖未超出最高紀錄,但上升的走勢相當明顯。

在南佛州3縣,周五(20日) 之前7天平均確診數字為8,178人,陽性檢測率升至17%以上,均是今年2月以來新高。CDC及佛州衛生部周六(21日)將棕櫚灘、包和、邁阿密-戴德等3縣的感染風險提升至最高紅色級別。

南佛羅里達大學(USF)的流行病學家兼副教授薩萊米(Jason Salemi) 指出,近三分之一的佛州人口居住在南佛州,按照CDC指引,應該在室內場所戴上口罩。

專家表示,秋冬季節來臨後風險還會增加,也可能出現新的變種病毒,但現在人們進出餐館、地鐵或乘搭飛機時,不少人都已不戴口罩,即使在民主黨執政、相對重視疫情的城市也不例外。

分析表示,雖然最新民調發現,仍有2/3的人認為疫情仍然存在,不少人也關注所在社區的風險等級,情況一旦惡化時或會改變行為模式,但社會上抗疫疲勞的跡象非常明顯。而且除了大眾之外,國會的抗疫意願似乎也已減退,拜登政府則將焦點轉往通脹、嬰兒奶粉荒、烏克蘭戰爭等事項,恐怕難以施行有效的防疫措施。

曾在白宮新冠疫情應對小組擔任顧問的專家斯拉維特(Andy Slavitt)承認,目前民眾的態度確為對抗疫情加添了難度,但行政部門仍可透過建議等非強制措施,要求民眾在高風險地方戴上口罩,白宮的當務之急是向國會爭取更多資金,以此購買新冠藥物,以及採購新疫苗的版本。

100億元的抗疫撥款法案目前仍在參院擱置,白宮曾表示,由於缺乏經費,政府將無法補充藥物和疫苗,秋冬疫情反彈時將影響防治。