疫苗擋住病毒卻治不了心病

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疫苗擋住病毒卻治不了心病
■老人院為防疫長時間禁止探訪,而引起長者的寂寞及心理問題。

美國亦已開始大規模的新冠疫苗接種計劃,不少老人院的長者已注射疫苗,免受病毒感染。不過,心病還需心藥醫,因長時間禁止探訪而引起的寂寞及心理問題,仍然未有解決良方。過去一年來,不少子女只能在老人院外隔着窗戶探望雙親,年邁的長者以為自己被拋棄,因而變得人漸消瘦、認知能力下降,家屬都希望政府盡快允許探訪。學者則提醒,倘如要開放探訪,應先設立強制院舍職員接種疫苗等保護措施,保障長者。

在全美國感染率高企的時間,老人院一度是爆疫重災區,院舍必須禁止到訪者入內,防止疫症傳播。直至上月,紐約州始有條件放寬老人院的限制,讓14天內沒有院友或職員確診的老人院接收訪客;佛州亦於3月24日作出相同決定,只要70%或以上院友已完成接種疫苗,便可以恢復探訪。

不過,美聯社從醫療護理和醫療救助服務中心(Centers for Medicaid and Medicare)取得的數據指出,截至3月中旬,全州 616間老人院當中,有超過一半都未能達到上述要求,屬於比例最高的州分。

探訪限制苦了長者和親友,紐約居民巴爾巴諾(Debbie Barbano)的69歲媽媽住在紐約中部老人院,過去一段時間巴爾巴諾只能隔着老人院的窗看看她,感覺並不好受,「像有顆子彈貫穿心房……她不明白為何我不前來探望,就像我已拋棄她」。

56歲的高級程式分析員科里迪(Laura Corridi)表示,去年每逢周末便駕車1.5小時去到93歲媽媽所住的老人院,向着窗戶大叫,讓媽媽聽到,「有時媽媽很傷心,她會說『現在很冷,你不可以在外邊』,然後便哭了,『為甚麼他們不讓你進來?』媽媽不想我站在外邊捱冷」。

在Facebook 上,可見有紐約及其他地方遇到類似情況的家庭也開設群組分享,表示住在院舍的親人日漸消瘦、認知能力下降、覺得沒有人關心,甚至孤獨離世。

雖然法例容許酌情探訪,但他們指很多老人院也不容許這樣做。不少親屬深感焦急,來自紐約的科斯特納(Karen Costner)表示︰「他們現時就快死去,我的媽媽每一周也漸失去活下去的動力,我需要現在便入內探訪。」

美聯社指,政府為老人院設接種疫苗的計劃已開始有成效。以紐約的數據為例,3月第二周有41名院友死於COVID-19,比起1月17日一周錄得的382人,數字大幅下降。

以全國數字計,約有80%的老人院都能夠在3月中前符合資格重新開放,佛州在3月24日亦已對此解封。報道指,院舍職員或對接種疫苗有保留,紐約巿數據顯示,有68%院友已注射疫苗,但只有51%職員接種。

在佛州,65歲及以上的老年人中有60%以上已完成接種全劑疫苗;82%老人院院友也接受注射,但僅有38%職員接種。由4月1日至9日,佛州共有276名院友確診,卻有344名職員染疫。

■科里迪去年3月到老人院隔窗探望母親。