病毒導致肺部衰竭,要靠插管輸送氧氣

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病毒導致肺部衰竭,要靠插管輸送氧氣

全球目前有64萬人確診患上新型冠狀病毒肺炎,當中不少病重人士需要呼吸機(ventilators)輔助呼吸。它繼口罩之後成為疫情下炙手可熱的醫療必需品。究竟呼吸機是什麼,它有什麼作用?為何它對患者來說很重要?

意大利北部倫巴底貝爾加莫省72歲神父Giuseppe Berardelli,是卡斯尼哥(Casnigo)堂區的主任司鐸,多年來幫助無數有經濟困難的民眾;生活簡樸的他平常以電單車代步,備受尊敬。早前,他確診感染新冠病毒,當地教區遂為他購入了一部呼吸器,希望能減緩不適並協助治療維生。

不過,Berardelli卻放棄使用呼吸機,更將之送給一名年輕患者,拯救對方性命。放棄使用呼吸機後,其病情旋即急轉直下,幾日後於周一(23日)宣告不治。

報道指,重災區貝爾加莫省醫療資源嚴重不足,呼吸器等基本醫療設備早已不敷使用。包括Berardelli在內,意大利全國已有超過50名神父染疫死亡,其中約20人來自貝爾加莫教區。

一部呼吸器,決定一名患者生死,呼吸器是什麼?

簡而言之,當疾病導致肺部衰竭時,呼吸機會接管人體的呼吸過程。它讓病人有獲得最大的生存機會,為醫療人員治理病人爭取時間。

呼吸機協助患者戰勝病魔

患者呼吸困難時,醫生會用呼吸機把氧氣注入患者肺部,為他們緩解病徵。

呼吸機分為有創呼吸機和無創呼吸機。有創呼吸機要用管插入呼吸道,以此向患者輸送氧氣,可說是協助他們戰勝病魔的工具。

它配有加濕器,可調整氧氣的溫度與濕度,讓病人吸入的空氣能與其體溫相配。醫生還會同時給病人服用放鬆呼吸道肌肉的藥物,令他們的呼吸能完全交由機器調節。

專為病情嚴重人士而設的深切治療部(ICU)通常都配備有創呼吸機,以確保病人體內的含氧量可維持正常水平。

病徵較為輕微的患者無需使用有創呼吸機,醫生可以用無創呼吸機來輔助他們呼吸。使用無創呼吸機不需要插管,僅需要為病人戴上面罩、鼻罩或口罩,讓病人吸入壓縮空氣或合成氣體。它的好處是能減少飛沫傳播的機率。

世界衛生組織(WHO)數據顯示,有六分之一感染新冠肺炎的人是病情嚴重的。他們會出現呼吸困難的病徵。

英國重症監護協會的拉哈(Shondipon Laha)博士告訴英國廣播公司(BBC),雖然使用呼吸機存在風險,不過呼吸機在某些時候是「讓氧氣進入患者(體內)的唯一方法」。

總統下令通用汽車製呼吸機

特朗普本周行使《國防生產法》,強迫商業機構參與應對疫症,通用汽車指在過去一個多星期與西雅圖呼吸機生產商 Ventec Life Systems 及其他零件供應商接觸,商討合作。

該公司表示,會於4月開始在印第安納州科科莫市的廠房內投產,預計每月可以生產一萬部呼吸機,供應給全美各地的醫院使用,將來還有能力增加產量。

Ventec 品牌呼吸機是便携式的,可以在醫院的深切治療部讓重症病人使用,平均每部價值$18,000。

另一方面,電動汽車生產商 Tesla 的行政總裁馬斯克周五(27日)表示,該公司捐贈一批呼吸機給紐約的醫院使用,首批於即晚上付運。這批呼吸機向美國政府許可的中國生產商購入的。

連日來,美國多州擔憂呼吸機短缺。疫情最為嚴重的紐約州州長科莫預計,該州將需要3萬台呼吸機。

有專家指,目前美國全國的醫院約有6.5萬部可供使用的呼吸機,加上一些功能較少的呼吸機,全國醫院亦只有17萬部呼吸機可用。不過,疫情再惡化下去的話,可能同時需要30萬部呼吸機才能應付患者需要。

■撰文:趙冬兒

■400個呼吸機 3月24日抵達位於布魯克林的紐約市緊急事故管理局倉庫,圖為其中一個一個呼吸機。
■英國一家醫療用品公司正在裝配呼吸機。這類設備的缺乏已經令義大利的醫療工作者做出痛苦的決定。