症狀像狗吠,用力吸氣發出吼聲

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症狀像狗吠,用力吸氣發出吼聲
■許多專家與醫生發現,兒童染Omicron的案例中,約有48.2%有哮吼症狀,要送入深切治療病房。

變種病毒Omicron被指嚴重性更低,但對未接種疫苗的兒童仍構成嚴重威脅。美國兒科學會的最新報告指出,自發現Omicron病毒後,美國2022年已發現近420萬宗兒童確診,高峰時更一周多達115萬宗確診,至今已累計超過1,200萬名兒童曾感染。美國有研究發現,部分兒童患者感染Omicron後出現像狗吠的哮吼(croup)症狀。

兒科學會(American Academy of Pediatrics,簡稱AAP)周一(7日)公佈報告,指從新冠疫情開始,美國已有逾1,200萬名兒童。去年9月首周起計算,兒童確診個案增加近700萬宗。

但在Omicron在美國發現後,2022年已有近420萬宗兒童確診。截至上周四(3日)一周有約63萬宗兒童確診;1月20日計一周為高峰,共約115萬宗。不少研究指Omicron傳染力更多,與Delta變種比較,截至周一計的一周兒童確診率是其高峰時期的一倍。1月26日起,每日兒童感染個案均超過10萬宗。

按照衛生部數據,49州﹑紐約市、華盛頓特區、波多黎各及關島自疫情以來,兒童佔總體確診案例18.9%。但以上周四單周計算,兒童新冠患者佔一周個案25%。AAP呼籲,盡快按年齡更詳盡收集兒童患者數據,評估Omicron對有關年齡人士的嚴重性。

AAP更表明,雖然有必要了解新冠病毒對兒童健康的即時影響,但了解感染新冠病毒康復後,對這時代的兒童及青少年產生的長期生理、心理及社會福祉影響。

美國一份未經同行評審的研究指出,多名兒科醫生發現愈多兒童有哮吼症狀時,愈多確診個案出現,情況與疫情流行初期有所不同。

哮吼是常見的兒童疾病,易發生在6個月至4歲的幼兒身上。哮吼通常由病毒引起,會令喉頭、氣管、支氣管等上呼吸道腫脹,且呼吸道分泌物增加,導致咳嗽、呼吸困難、氣管痙攣,且發出類似狗叫的聲音,啼哭之後也常會因為用力吸氣,發出吼聲,是此病最顯著的特徵。

美國有線新聞網絡(CNN)指出,部分兒童在出現哮吼5日後,狀況便已消失,但在家療養兒童患者難以消除症狀。

研究顯示,Delta及Omicron肆虐美國期間,分別401及107名兒童因哮吼需要到急症室求醫。前者中只有2.8%兒童最終確診,反之後者則高達48.2%。

研究共同作者之一的特雷漢(Indi Trehan)醫生表示,Omicron已證實更易產生上呼吸道感染病徵,民眾易把感染視作普通感染而忽視,而目前哮吼為入深切治療部兒童患者其中一項最嚴重症狀。

■兒童確診者雖較少發展為重症,但出現哮吼就要小心處理。