白宮承認美國檢測裝備不足

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白宮承認美國檢測裝備不足
■試劑盒缺貨,佛州未必能有效防疫。

新冠病毒傳至美國東西岸都有疫情,確診人數持續攀升,白宮承認國內檢測裝備嚴重不足,副總統彭斯表示,政府本周將不能達到交付100萬套試劑盒的目標,佛州繼續缺貨!國會則迅速通過緊急援助計劃應對疫情。

本報昨日報道,美國食品藥物管理局(FDA)局長哈恩(Stephen Hahn)周一表示,預計本周末可以供應全美各州2,500個試劑盒,每盒可測試500個血液樣本,即1,250萬人可以接受即時病毒檢測。

不過到了今日,負責統籌美國應對這次疫情的彭斯指出,這個目標將不能達成。彭斯在造訪明尼蘇達州一間工廠時說:「我們今天不夠試劑盒來滿足我們預期的需求。今天我們專注於處理加州對開海面的郵輪(至尊公主號)。」

彭斯今日表示,「至尊公主號」上已有21人確診,當中包括19名船員及兩名乘客。他宣佈該郵輪將會在周末會拖到非民用港口停泊,船上所有船員和乘客將會接受檢查。

暫時未知當局會有多少試劑盒可供使用,但佛州共和黨參議員斯科特(Rick Scott)透露,數量會比預期推出的「少很多」。

據《太限哨兵報》周三報道,因試劑盒數量嚴重不足,佛州公共衛生部已通告全州醫院,CDC及副總統的新測試標準,在佛州並不適用。新標準下,只要臨床醫生認為有需要,輕微症狀的病人都可接受COVID-19病毒快速測試。但佛州衛生部標準是「最近14天內到過疫區,或曾經接觸過確診」的病人才符合測試資格。

總統特朗普說,美國確診病例相對較少,是因為政府決定禁止抵步前14天曾到訪中國和伊朗的外國人入境,但衛生專家認為在欠缺試劑盒情況下,病毒恐怕已在社區擴散而未察覺。參議院周四以96票贊成、1票反對通過的83億美元撥款法案,以助州及地區政府對抗疫情。

美國的死亡病例周四增至12宗,當中11人都在西北部的華盛頓州,現時全國20個州份有超過200宗確診。

佛州缺乏試劑盒而採用嚴格標準,日本其實也在實施。日本疫情持續,但確診數字遠較鄰國南韓低,有專家分析認為,並非因為日本抗疫成功,而是因為日本的嚴格制度不太鼓勵檢測,患者需要病重逾4天才接受檢測,令確診個案很可能只佔全部感染人數的「冰山一角」,做法惹不少專家質疑,擔心這樣做未必能有效防疫,更令民眾人人自危。

■高文田 報道

■至尊公主號上 3,500人要在外海隔離檢疫,直升機將試劑盒運送到船上。
■彭斯承認國內檢測裝備嚴重不足。