百物騰貴,食物銀行需求大增,援助組織面對重大壓力

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百物騰貴,食物銀行需求大增,援助組織面對重大壓力
■物價高漲,依靠食物銀行援助的人愈來愈多。

食品價格持續上漲,固然對家庭開支造成影響,但貧困民眾對食物銀行的需求也大幅上升,使得援助組織面對重大壓力。

《華爾街日報》報道,設於底特律的食物銀行Forgotten Harvest表示,機構在過去4個月面對的服務需求增長了25%至45%,其中單在3月的升幅就達到30%。發言人解釋,底特律貧窮問題突出,每當經濟情況轉變、汽油價格上升,民眾的糧食消耗便遇到困難,而對食物銀行來說,現在超市貨品短缺,商品價格亦不斷上漲,他們只能儘量滿足公眾需求。

數據顯示,全國通脹率已升至40年來高位,勞工部最新公布的消費者物價指數顯示,3月份的超市食品價格比去年同期高出10%,餐館的食品售價也增加了6.9%。

食物援助網絡Feeding America表示,機構調查屬下200間食物銀行及6萬個食物分發站與膳食計劃後,發現85%的旗下機構2月份需求不減甚至增加。

分析形容,新冠病毒來襲導致經濟放緩後,民眾對於食品救濟的需求激增,不少食物銀行門外都人頭湧湧,疫苗計劃推出後雖然商戶恢復營業,但在全球供應鏈受阻、企業人手不足的情況下,物資缺乏的情況並未改善,很多民眾也三餐不繼。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的專家科恩表示,現象其實在疫情前已經存在,如今更是變本加厲,而且通脹惡化後,過往不屬於社會邊緣的人亦陷入貧困,現在除了長者、無證移民、殘疾人士外,長期失業人士也需前往食物銀行。

在需求增加的同時,零售商因為供應鏈受阻,也減少了食物捐贈。Feeding America的總裁菲茨杰拉德稱,屬下食物銀行的採購量增加近60%,已經無法依靠捐贈,但在通脹持續之下,機構的預算難以長期維持。

農業部推出的緊急食物援助計劃(EFAP)與全國各地的食物供應商合作,協助各地商鋪維持一定庫存。部門發言人表示,準備在2022財年向應急食物系統撥款約20億。

■物價高漲,依靠食物銀行援助的人愈來愈多。