看不起病如何解决?跨國旅遊求醫

■醫療旅遊是指藉由旅遊到國外醫療救治的活動,愈來愈多富裕國家的民眾前往中低收入國家,以較低廉的價格治病。

美國醫療旅遊指南「病患無國界」(Patient Beyond Borders, PBB)指出,全球每年估計有2,000萬「醫療旅客」(medical tourists)跨國尋醫,其中約190萬是美國人,拉美國家是最熱門地點之一。

拉美國家墨西哥、哥倫比亞、哥斯大黎加及多明尼加等,是美國「醫療旅客」的最熱愛地點之一,其中墨西哥及哥倫比亞對許多美國人而言,聯想到的是毒品販運,而非醫療保健。

這些拉美國家提供較低的醫療成本,以及高品質的醫療基礎設施。美國婦女梅里爾(Veronica Merrill)正是為此跨國尋醫。

現今50歲的梅里爾、體重多達200磅,她決定接受胃部手術以減重,發現自己有兩個選擇,一是在美國動刀支付12,000元,二是在墨西哥開刀僅需4,000元。

於是梅里爾打包收拾行李。她的保險只有在她病態肥胖,以及受苦於糖尿病及高血壓等問題才會負擔她的手術。她渴望瘦至大約160磅。確切而言,她想避免最終受苦於那些醫療問題。

梅里爾搜尋醫療旅遊選擇後,存了積蓄並連繫專家機構,安排跨境至墨西哥邊界城市蒂華納(Tijuana)就醫。蒂華納是減重手術及牙齒治療熱門地點,其他造訪當地的人則為心血管問題尋求治療,或為癌症、骨科矯正及生育照料,以及購買藥物。

梅里爾表示:「令人傷心,我必須為此手術到另一個國家」、「我們不應如此,那太瘋狂。我們是(有此系統)的唯一民眾,那令人沮喪。」

加州大學洛杉磯分校醫療政策中心教授柯明斯基(Gerald Kominski)指出,相較於其他所有高收入國家,美國在管制價格上所做極少,美國等高收入國家的醫療旅遊,是負擔能力問題的指標。

美國民主黨總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)及華倫(Elizabeth Warren),已提出「全民健康覆蓋」(UHC)政見,梅瑞爾認為這是「合理」構想。

然而,醫療旅遊協會執行長艾德赫(Jonathan Edelheit)指稱,即使桑德斯及華倫呼籲的「全民聯邦醫療保險」(Medicare for All)受到採用,美國人可能不會停止尋求更便宜的海外醫療。

在全民健保提案下,美國可能最終擁有類似歐洲及加拿大的系統,像是胃部減重手術等非緊急醫療,需要長年排隊等候。

■美國人跨國尋醫,減重手術是他們跨國尋醫的熱門選項。
■梅里爾接受胃部手術減磅。