短尾魷魚及水熊蟲,助了解太空旅程

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短尾魷魚及水熊蟲,助了解太空旅程
■搭載龍飛船的獵鷹9號火箭周四成功發射,將短尾魷魚(小圖左)及水熊蟲(小圖右)帶到太空生活。

美國太空探索科技公司(SpaceX)周四(3日)在佛州甘迺迪太空中心,成功發射搭載龍飛船的獵鷹9號火箭,展開第22次飛往國際太空站(ISS)的補給任務。除水果及科學設備外,龍飛船亦載有128隻初生短尾魷魚及5,000隻微生物水熊蟲,或有助科學家加深了解太空旅程。

這批生物可謂身負重任,牠們將在ISS停留約2個月左右。由於初生短尾魷魚(Bobtail squid)與人類相似,均依賴微生物維持健康消化及免疫系統,其太空生活過程將有助科學家了解動物與微生物之間,在大空旅程中的相互作用。

身長不足一毫米的水熊蟲(Tardigrades)被稱為地表最強生物,可以在極端高溫及嚴寒環境下存活,能抗輻射、抗缺水、抗高溫等,是最適合帶往外太空的生物之一。

實驗首席調查員布思比(Thomas Boothby)解釋,人類透過了解水熊蟲如何在太空生存及繁殖,或可藉此保護太空人。