研究警告3月份擴散至全國,每10日增1倍

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研究警告3月份擴散至全國,每10日增1倍
■英國出現的變種新冠病毒在佛州蔓延。

英國的高傳染性變種新冠病毒已擴散多個國家,美國亦發現為數不少的確診個案。最新有研究報告發現,英國變種新冠病毒株數量,在美國的個案仍處於較低水平。但研究警告,英國變種病毒株將以急劇速度增長,平均需時10日增加一倍,甚至於3月份會擴散至美國全國;佛州現時已是重災區。

美國疾控中心(CDC)於上月預測,3月份將會有更具傳染性的變種新冠病毒於美國本土擴散;如果不及時採取果斷行動,將在數月後對美國的病發率及死亡率造成毀滅後果。

最新有研究指,英國變種新冠病毒株B.1.1.7.傳播能力在美國仍處於低水平,因此當局有適當時間採取措施減緩新病毒株的傳播。

據資料顯示,截至1月最後一周,英國變種病毒只佔美國總確診病例的3.6%。

在美國,雖然英國版本的變種病毒株數量不多,但預料以急劇速度增長,更「幾乎肯定」於今年3月會擴散至美國,與CDC上月的預測相同。

因此研究警告,如果沒有「果斷及決定性的公共衛生措施」(decisive and immediate public health action),變種病毒株將會於未來數個月內擴散,導致美國感染新冠肺炎的死亡率及發病率增加。

此外,研究亦發現,英國的變種病毒在美國各州分的傳播率亦有所不同,其中該病毒株於加州擴散1倍需時12.2日,全國平均需要約9.8日,但在佛州只需要9.1日。

CDC數據顯示,截至周一(8日) ,佛州有201宗B.1.1.7感染個案,全國居首;加州以150宗緊隨其後;紐約州有59宗排第三。

南佛州3縣的B.1.1.7感染個案屬全州最嚴重:包和縣有57宗、邁阿密-戴德縣40宗、棕櫚灘縣22宗;排第4的希爾斯波羅縣 (Hillsborough County) 位於中佛州,有20宗、接壤的皮尼拉斯縣 (Pinellas County) 有19宗,排第5。

研究人員分析,相信英國變種新冠病毒由國際旅行傳入,並由數以百萬的美國人於感恩節、聖誕節及新年假期期間的國內旅行傳播,最後廣泛擴散全國。

報告續指,B.1.1.7變種病毒株在美國比其他病株傳播率高35%至45%,有效預防方法仍是戴口罩及保持社交距離。報告共同作者之一、亞利桑那大學的進化生物學家沃羅比形容,B.1.1.7深深地鈎住美國,憂慮它會成為主要病毒。

■截至周日,全國有33個州至少發現 699宗新冠變種病毒感染個案,當中 690宗確認感染英國「B.1.1.7」變種病毒株。
■專家估計「B.1.1.7」變種病毒株下月或會成為主要傳播鏈,呼籲立即採取果斷的防控措施。