社安金算作收入,退休人士領取後要交稅,通脹下受雙重打擊

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社安金算作收入,退休人士領取後要交稅,通脹下受雙重打擊
■政府人士預測,退休人士的部分社安金需要交稅,因此通脹之下,愈來愈多退休人士會跌入稅網。

通貨膨脹飆升已導致不少退休人士承受加倍壓力,雖然社安金隨着物價上漲而調整,當局早前亦作出大幅度的生活成本調整,但自列根執政時期以來,聯邦政府就未曾根據通脹進行調整社安金的稅收門檻,以至愈來愈多退休人士跌入稅網。

據POLITICO報道,自1984年起,當個人收入超過2.5萬元或夫婦收入超過3.2萬元時,退休人士的社安金便需要為其福利繳稅。政府預測人士表示,通脹之下愈來愈多人的收入會超出繳稅門檻。

國會預算辦公室(CBO)指出,今年度的社安金的課稅比例將會增長10%,並於明年再增長10%。CBO預測,今年為社安金繳付的總所得稅將增長37%。共和黨人亦藉此批評拜登政府應對通脹不力。

眾議院賦稅委員會的資深共和黨人布雷迪(Kevin Brady)指出,情況對固定收入的老年人的打擊尤其嚴重,汽油、食品、水電煤價格上升,再加上針對社安金的徵稅正在無止境地傷害老年人。

民主黨人則反駁指,共和黨人抱怨社安金與通脹問題的同時,卻不願合作制定解決方案。由於物價上漲,領取社會金的退休人士在1月獲得近40年來最大幅度的年度生活成本調整,達到5.9%。雖然聯邦稅法的大部分項目與通脹掛勾,但針對社會福利收入的第86條卻非如此。

繳稅門檻已凍結數十年,並且是在兩黨共識下故意為之,目的是支撐社會保障的財政。早在1983年,社會保障計劃就面臨嚴重的資金短缺,當時國會議員同意首次對福利徵稅,並規定將籌集的資金重新投入該計劃之中。

最初當局只對社會福利金較高的人士徵稅,當年的3.2萬夫妻收入門檻,約等於現今的9.5萬元,只有大約10%的受益人需要繳稅。一旦不讓稅收與通脹掛勾,稅收將逐漸影響愈來愈多人並籌集更多資金。1993年約18%的受益人需要繳稅,2014年的比例已升至近半數人。

民主黨眾議員拉爾森(John Larson)提出調高已「過時」的稅收起徵點,將個人與夫婦收入門檻分別提升至3.5萬及5萬,獲得逾200位黨友支持,惟在兩黨無法成共識的情況下,法案通過仍然遙遙無期。